Eau de Javel dans les sachets de thé (chlore, dioxine) Risques pour la santé

Un certain nombre de produits alimentaires différents subissent un processus de blanchiment pour plusieurs raisons, telles que l’amélioration de la couleur des aliments. Ces derniers temps, il y a eu un large débat sur la sécurité et les risques potentiels pour la santé du blanchiment des aliments. Par exemple, la farine blanche est connue pour subir un processus de blanchiment rigoureux pour s’assurer qu’elle a une couleur extrêmement blanche. De même, le blanchiment d’autres aliments comme le thé a suscité des inquiétudes généralisées.

Les sachets de thé blanchis représentent-ils un risque pour la santé?

Le blanchiment du thé dans les sachets de thé a suscité d’importantes préoccupations en matière de santé publique. Le fait est que lors du blanchiment au chlore, certaines substances toxiques, comme la dioxine, peuvent être créées. Alors, découvrons si une petite quantité de dioxine dans les sachets de thé blanchis au chlore peut réellement être dangereuse.

Image 1. Sachets de thé

De quoi sont fabriqués les sachets de thé?

Les premiers sachets de thé étaient en soie et en mousseline. De nos jours, les sachets de thé sont principalement fabriqués à partir de papier, produit à partir d’un mélange de bois et de fibres végétales (chanvre). La pâte de bois et la pâte végétale sont généralement blanchies au chlore, ce qui signifie qu’une petite quantité de composés chlorés toxiques peut se retrouver dans le papier pour sachets de thé.

Pour éviter la toxicité du chlore, aujourd’hui, certains vendeurs de thé n’utilisent que des sachets de thé en papier blanchi sans chlore (oxygène), du papier entièrement non blanchi ou des sachets de thé en fibres synthétiques ( 1 ).

Production de papier et blanchiment

Le bois se compose d’environ 50% de fibres de cellulose, 30% de fibres de lignine et 20% d’autres substances facilement extraites ( 2 ). La lignine donne au bois sa force et sa couleur. Afin d’obtenir du papier blanc (presque 100% cellulose), la lignine et d’autres substances doivent être éliminées. La cuisson de la pâte élimine le plus de lignine de la pâte et la lignine restante peut être éliminée par blanchiment.

Blanchiment au chlore

Le but de l’utilisation du chlore est d’éliminer la lignine de la pâte (délignification), et donc de la blanchir.

Chlore

Jusqu’à la fin des années 1990, le chlore élémentaire (Cl2) était utilisé pour le blanchiment de la pâte ( 3 ). Le chlore extrait la lignine de la pulpe. Une partie du chlore se lie à la lignine, ce qui entraîne des sous-produits organochlorés toxiques comme le chloroforme, la dioxine, les furanes, etc.

Dioxyde de chlore – Blanchiment sans chlore élémentaire (ECF)

De nos jours,  le dioxyde de chlore (ClO2) est utilisé dans le blanchiment de la pâte au lieu du chlore élémentaire. Le dioxyde de chlore ne se lie pas à la lignine mais la décompose, ce qui réduit de loin la quantité de dioxines dans la pâte de bois ( 3 ). Cependant, le papier blanchi au dioxyde de chlore n’est toujours pas totalement exempt de chlore, comme certains fabricants de papier le prétendent ( 3 ).

Une délignification prolongée avec de l’ozone, de l’oxygène ou d’autres agents de blanchiment sans chlore peut réduire davantage la quantité de dioxines dans la pâte ( 3 ).

Blanchiment sans chlore

Blanchiment sans chlore traité (PCF)

Le blanchiment traité sans chlore utilise un traitement totalement sans chlore , mais comprend du papier recyclé , qui doit être considéré comme préalablement blanchi au chlore. La fibre recyclée et toute fibre vierge doivent être blanchies sans composés chlorés ( 3 ). Avant que les fibres ne soient transformées en nouveau papier, elles sont soigneusement lavées plusieurs fois, il est donc peu probable que le chlore reste attaché aux fibres après le blanchiment au PCF. Mais on peut encore s’attendre à ce qu’une quantité infime de dioxines se trouve dans la pâte.

Blanchiment totalement sans chlore (TCF)

Le blanchiment totalement sans chlore n’utilise aucun composé de chlore dans la procédure de blanchiment et seule de la pâte de bois vierge est utilisée. Les produits chimiques de blanchiment utilisés –  acide peracétique (CH3COOOH), oxygène (O2), ozone (O3)  et peroxyde d’hydrogène (H2O2)  – ne produisent pas de sous-produits de chlore ( 3 ).

Dioxine

Le nom chimique de la dioxine est 2,3,7,8-tétrachlorodibenzo para dioxine (TCDD) . Le nom «dioxines» est souvent utilisé pour la famille des polychlorodibenzo para dioxines (PCDD), des polychlorodibenzofuranes (PCDF) et des polychlorobiphényles (PCB) apparentés chimiquement  Le TCDD est la dioxine la plus toxique ( 4,11 ).

Sources courantes de dioxine

Un être humain ingère en moyenne la plus grande partie de la dioxine avec la viande, les produits laitiers, le poisson, les crustacés et les œufs  ( 4,11 ).

Dioxine dans les sachets de thé

Le 2,3,7,8-TCDD a été trouvé dans les sachets de thé à des concentrations allant jusqu’à 4,79 ppt ( 6 , page 83)

Les récipients et filtres blanchis peuvent lessiver les dioxines dans le lait, le café et d’autres aliments avec lesquels ils entrent en contact ( 7 ).

Risque pour la santé lié à l’exposition aux dioxines

Une fois que les dioxines sont entrées dans le corps, elles sont absorbées par les tissus adipeux. Leur demi-vie dans l’organisme est estimée entre sept et onze ans ( 4 ). L’étude réalisée à l’Université de Princeton, États-Unis, en y. 2003, a montré qu’il n’y a pas de dose sûre en dessous de laquelle la dioxine ne causera pas de cancer ( 5 ).

Après ingestion, les dioxines s’accumulent dans les tissus adipeux et perturbent le système hormonal. Les scientifiques de l’ EPA (US Environmental Protection Agency) ont averti en 1994 que des expositions infimes aux organochlorés peuvent entraîner le cancer, la perte des capacités de reproduction, l’endométriose, des troubles du développement et du comportement, des troubles d’apprentissage, des anomalies congénitales et des systèmes immunitaires endommagés ( 4 ). Le fœtus peut absorber les dioxines à travers le placenta et le nourrisson par le lait maternel ( 8 ). Cependant, la TCDD n’affecte pas l’ADN ( 4 ).

Qui est sensible à la dioxine?

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Toutes les personnes peuvent être blessées par de petites quantités de dioxine, mais la plupart des risques sont:

  • Développement du fœtus
  • Nouveau-né avec des systèmes d’organes en développement rapide

Association des produits sans chlore

L’Association des produits sans chlore certifie les papiers qui répondent à leurs critères de sans chlore. Elle attribue son symbole PCF (Processed Chlorine Free) aux papiers contenant au moins 30% de fibres recyclées, n’ayant pas été reblanchis au chlore et utilisant de la pâte vierge TCF (totalement sans chlore) qui ne provient pas de forêts anciennes. Son symbole TCF (Totally Chlorine Free) est attribué aux papiers vierges répondant aux mêmes critères ( 3 ). Les symboles PCF et TCF peuvent être trouvés sur certains produits en papier, y compris les sachets de thé.

La sensibilisation des clients

En raison de la sensibilisation accrue des clients, de nombreuses entreprises de vente de thé utilisent maintenant des sachets de thé blanchis à l’oxygène au lieu de sachets blanchis au chlore.

Il est difficile de dire d’après l’aspect du sachet de thé, est-il blanchi ou non. En cas de doute, et si vous trouvez cela comme un problème important, appelez la société de vente de thé et demandez. Ils sont généralement prêts à répondre à toutes les questions.

Derniers mots sur les risques pour la santé des sachets de thé blanchis

La conclusion suivante peut être tirée de sources en ligne actuellement accessibles:

  1. La dioxine a été trouvée dans les sachets de thé en petites quantités ( 6 ).
  2. Il n’y a pas de dose minimale de dioxine qui ne pourra pas provoquer de cancer ( 5 ).
  3. Il n’existe aucune étude connue montrant que les personnes utilisant des sachets de thé blanchis contractent en fait un cancer ou d’autres maladies plus souvent que les autres. À titre de comparaison, la FDA (US Federal Drug Administration) a estimé qu’une quantité de dioxine consommée par les personnes utilisant des filtres à café blanchi ne générerait théoriquement pas plus d’un incident de cancer en excès sur un million de personnes ( 9 ).
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