Démangeaisons de la gorge – Causes et traitement

Qu’est-ce que la gorge qui démange?

Les démangeaisons de la gorge sont une sensation irritante dans la gorge qui provoque le désir de tousser. D’autres symptômes tels que douleur, sécrétions, difficulté à manger ou à parler, écoulement nasal ou démangeaisons oculaires peuvent accompagner les démangeaisons de la gorge, selon la cause.

Anatomie de la gorge

La gorge se compose du  pharynx et du larynx .

Image 1. Structures dans la gorge
(source: Wikipedia )

Le pharynx peut être divisé en:

  • La partie nasale (nasopharynx) qui reçoit l’air inhalé du nez
  • La partie orale (oropharynx) qui reçoit les aliments ingérés par la bouche
  • Le laryngopharyx – la partie entre l’épiglotte et l’œsophage

Le larynx transporte l’air inhalé du pharynx dans les tubes respiratoires (trachée et bronches). Les cordes vocales dans le larynx permettent de parler.

L’ épiglotte recouvre l’entrée du larynx lors de la déglutition. Parfois, un morceau de nourriture, comme un petit arête de poisson, peut rester dans une poche au-dessus de l’épiglotte.

Pourquoi la gorge démange-t-elle?

Les parois internes de la gorge sont recouvertes d’une membrane muqueuse contenant des nerfs, qui peuvent être irrités par l’air pollué, les aliments, les réactions inflammatoires ou allergiques. Les glandes muqueuses sécrètent du mucus, un liquide collant qui recouvre les parois de la gorge, les protégeant ainsi et permettant un passage en douceur de l’air et des aliments. Lorsque les glandes muqueuses ne sécrètent pas suffisamment de mucus, par exemple en raison de la déshydratation, des médicaments ou de l’air sec, les nerfs de la gorge deviennent exposés et irritables.

Causes des démangeaisons de la gorge

Conditions pouvant causer des démangeaisons de la gorge:

1. Gorge sèche

La gorge sèche apparaît souvent avec les yeux, la bouche et la peau secs. Les causes courantes sont:

  • Temps froid et venteux
  • “ Maladie des bâtiments malades ” due au chauffage intérieur excessif ou à la climatisation
  • Nez bouché et respiration par la bouche
  • Inflammation aiguë ou chronique de la gorge
  • Déshydratation
  • Glandes salivaires sous-actives chez les personnes âgées
  • Fumer de la marijuana et du tabac
  • Caféine dans le café, les sodas et les boissons énergisantes
  • De l’alcool
  • Le syndrome de Sjogren
  • Médicaments, tels que les antidépresseurs, les médicaments pour traiter l’incontinence urinaire, la belladone (atropine), les barbituriques, l’ergotamine, l’opium, les diurétiques, les antihistaminiques ou les sprays pour traiter l’asthme.

Traitement d’une gorge sèche

Le traitement d’une gorge sèche consiste à éliminer une cause et à boire suffisamment d’eau ou de tisane avec du miel qui apaise la gorge. Les bonbons à base de plantes sans sucre ni menthol peuvent apporter un soulagement temporaire en formant un mince film protecteur sur la muqueuse de la gorge. Respirer la bouche fermée et éviter de parler aide également. Dans le syndrome de Sjögren, des rinçages et de la salive artificielle peuvent être utilisés pour humidifier la gorge. Des humidificateurs d’air intérieur sont disponibles.

Les thés contenant de la racine de réglisse, de la racine de guimauve, des fleurs de chèvrefeuille, de l’épine-vinette, de l’eucalyptus, de la camomille ou de l’orme glissant peuvent aider à soulager les maux de gorge et les démangeaisons.

2. Parler ou chanter fort

Le fait de parler, de chanter ou de crier de manière prolongée peut vous laisser des démangeaisons à la gorge qui peuvent nécessiter quelques jours pour se résorber. Les mesures susmentionnées doivent être envisagées; les analgésiques sont rarement nécessaires.

3. Corps étranger

Un morceau d’os de poisson ou une graine peut être coincé dans la poche au-dessus de l’épiglotte, ou un morceau de verre pointu peut être poignardé dans la paroi de la gorge. Un corps étranger doit être tenté de tousser ou avalé à l’aide d’eau de gargarisme. Les pièces poignardées se résolvent généralement toutes seules. Des analgésiques peuvent être utilisés pour soulager la douleur.

4. Substances irritantes

Les gaz provenant de la pollution industrielle contenant du dioxyde de soufre ou des fumées métalliques, de la poussière, des solvants, des produits chimiques de laboratoire ou des nettoyants ménagers peuvent tous irriter la gorge. La marijuana, la fumée de cigarette ou la cocaïne inhalée sont également irritantes. Les brûlures et les démangeaisons causées par les épices chaudes devraient disparaître environ une heure après l’ingestion. Le traitement consiste à éviter les substances irritantes et les mesures décrites dans la section «gorge sèche» ci-dessus.

Les brûlures après avoir bu des liquides chauds ou des substances corrosives (acides, essence) peuvent provoquer des démangeaisons de la gorge pendant de longues périodes.

5. Causes psychologiques

Répéter une toux sèche sans raison apparente est un signe évident de toux psychologiquement induite. La personne qui tousse ressent le besoin d’attirer l’attention.

6. Infections de la gorge

Infections virales

Les infections virales , comme le rhume (rhinovirus), la grippe (virus de la grippe), la mononucléose infectieuse (virus d’Epstein-Barr), les oreillons, la varicelle ou la rougeole provoquent généralement une infection des voies respiratoires supérieures avec des démangeaisons de la gorge. Le traitement est comme un mal de gorge. L’aspirine doit être évitée, car dans de rares cas, peut provoquer un syndrome de Reye dangereux avec des lésions hépatiques, en particulier chez les enfants.

La grippe aviaire est causée par le virus de la grippe aviaire, transmis par les oiseaux ou la volaille (comme le poulet). Les personnes infectées souffrent d’un syndrome grippal avec maux de gorge et toux. La grippe aviaire devient dangereuse lorsqu’elle affecte les poumons.

L’herpès simplex ou le virus de l’ herpès zoster peuvent, rarement, affecter la bouche ou la gorge.

Certaines maladies virales tropicales, comme la dengue ou la fièvre Q, peuvent également provoquer des démangeaisons de la gorge.

Infections bactériennes

Les bactéries Haemophilus influenzae et Streptococcus pneumoniae  peuvent provoquer une infection des amygdales (angine streptococcique) ou de l’épiglotte, en particulier chez les enfants. La diphtérie ou l’ anthrax sont encore courantes en Afrique, en Asie du Sud et en Amérique du Sud. Les infections bactériennes sont traitées avec des antibiotiques. La brucellose se propage à partir des animaux en milieu rural et peut provoquer une maladie pseudo-grippale.

L’infection bactérienne peut persister pendant une longue période, provoquant  une pharyngite chronique . Des stries blanches de pus sur les amygdales hypertrophiées et une mauvaise odeur dans la bouche sont des symptômes caractéristiques. Le médecin ORL (Oreille-Nez-Gorge) doit savoir comment traiter la pharyngite chronique, et s’il est approprié d’enlever les amygdales hypertrophiées. Une accumulation de pus (abcès) peut se former sous la couche muqueuse de la paroi pharyngée et provoquer des douleurs et de la fièvre. Des antibiotiques et, parfois, une incision chirurgicale peuvent être nécessaires.

Champignons

Candida ou d’autres champignons peuvent proliférer dans la bouche et la gorge (muguet buccal) chez les personnes ayant une  faible immunité en  raison du diabète, du sida, du cancer, de la chimiothérapie, de la corticothérapie ou d’autres causes. Le traitement consiste en des rinçages antifongiques ou des pilules contenant de la nystatine. La mucormycose est une infection fongique des voies respiratoires supérieures par les moisissures Mucorales , souvent présentes sur le pain.

Croupe

Le croup est une inflammation de la gorge chez les enfants présentant une toux sévère et aboyante caractéristique. Elle peut être causée par une infection ou une allergie virale ou bactérienne. Le traitement consiste à fournir de l’air humide pour respirer, des corticostéroïdes en cas d’inflammation ou des antibiotiques en cas d’infection bactérienne.

7. Démangeaisons de la gorge dues à des troubles des organes proches

Les symptômes de la sinusite sont le nez bouché et la douleur dans les sinus para-nasaux. Le symptôme caractéristique du rhume thoracique (trachéite) est une douleur sous le sternum lors de la toux.

Ozena est une inflammation chronique de la muqueuse du nez ou de la gorge. Il se présente sous la forme d’une muqueuse sèche, croustillante et qui démange dans le nez et la gorge avec une mauvaise odeur intense. Ce trouble d’une cause incertaine touche principalement les jeunes femmes des pays non développés. Il peut fonctionner dans les familles et il peut être causé par la bactérie Klebsiella . Le traitement repose sur des gouttes nasales ou une intervention chirurgicale.

La bronchite aiguë peut se développer comme une complication d’un rhume thoracique ou d’une grippe. La bronchite chronique est fréquente chez les fumeurs. Dans les deux cas, la toux entraîne des démangeaisons de la gorge sèche.

La pneumonie bactérienne est une infection grave des poumons. Une fréquence accrue de la respiration et des battements cardiaques, des malaises, des douleurs thoraciques, une toux productive et des sueurs sont les principaux symptômes. Le traitement consiste en du repos, des antibiotiques et un remplacement hydrique. La pneumonie traitée devrait disparaître en une semaine.

La pneumonie atypique est causée par des virus ou d’autres microbes, tels que Mycoplasma pneumonie ou Chlamidia psittaci . L’apparition insidieuse, une fièvre légère, une toux sèche, de vagues douleurs thoraciques et une évolution prolongée sont les principaux symptômes. Le traitement consiste à éviter le travail acharné et à traiter la cause.

La tuberculose, les parasites pulmonaires , comme l’ échinocoque , ou toute autre maladie pulmonaire accompagnée de toux peuvent provoquer des démangeaisons de la gorge.

La mucoviscidose est une maladie génétique, caractérisée par une sécrétion excessive de salive, de sueur et de sécrétions bronchiques et gastro-intestinales denses. Des infections pulmonaires répétées et une toux productive constante sont caractéristiques. De nombreux enfants meurent avant l’âge adulte. Le traitement comprend le dégagement des voies respiratoires et la lutte contre les infections.

Dans la péricardite , inflammation du sac cardiaque, cela peut exercer une pression sur les nerfs qui innervent la gorge et l’irritent ainsi. La même chose peut se produire dans un anévrisme ou une dissection de l’aorte thoracique .

8. Démangeaisons de la gorge dans les maladies systémiques

La gorge peut être affectée dans les maladies systémiques du tissu conjonctif, comme le syndrome de Sjögren, la sclérose systémique, la polyarthrite rhumatoïde, le LED ou la vascularite.

9. Allergies alimentaires et allergènes environnementaux

Les allergies alimentaires provoquent généralement des démangeaisons de la gorge, des démangeaisons / picotements des lèvres, un gonflement du visage et de l’urticaire (urticaire) sur la partie supérieure du corps.

Les allergies aux pollens, aux squames d’animaux, aux moisissures, aux acariens et à d’autres allergènes inhalés (substances pouvant déclencher une allergie) provoquent généralement des démangeaisons, des yeux roses et larmoyants (conjonctivite), un nez qui coule et des démangeaisons de la gorge. L’asthme, dû à la respiration par la bouche et à l’utilisation de sprays d’inhalation, peut également provoquer des démangeaisons de la gorge.

Le traitement consiste à éviter de déclencher des aliments ou des substances et à utiliser des antihistaminiques oraux après une crise allergique. Le diagnostic de l’allergie se fait par des tests cutanés. Les allergies s’améliorent souvent avec le temps.

10. Tumeurs

Les tumeurs du pharynx ou du larynx peuvent provoquer des démangeaisons de la gorge. Les petites tumeurs bénignes sont courantes chez les chanteurs ou d’autres personnes qui parlent beaucoup fort. Les tumeurs malignes sont fréquentes chez les fumeurs adultes après 50 ans. Le traitement consiste en une ablation chirurgicale d’une tumeur.

Les lymphomes, les métastases dans les ganglions lymphatiques du cou ou les cancers du cou et de la poitrine peuvent également déclencher la toux.

11. Troubles du cou

Une hypertrophie thyroïdienne ou des ganglions lymphatiques, un abcès, une tumeur , des tissus délogés après une  blessure ou des tissus fibreux ( adhérences ) après une intervention chirurgicale peuvent appuyer sur la gorge de l’extérieur et l’irriter.

12. RGO

Dans le reflux gastro-œsophagien (RGO), l’acide de l’estomac monte dans la gorge et l’irrite, provoquant des démangeaisons et une sensation de brûlure connue sous le nom de brûlures d’estomac.

Le traitement de l’hyperacidité avec des médicaments anti-acides, tels que les antagonistes H2 (cimétidine, ranitidine) ou les inhibiteurs de la pompe à protons (oméprazol), est essentiel. Une éventuelle infection sous-jacente de l’estomac par la bactérie Helycobacter pylori doit être envisagée.

13. Vomissements

Après des vomissements , la gorge peut démanger en raison d’une irritation causée par l’acide gastrique. Si le contenu vomi est inhalé, cela peut provoquer une inflammation du larynx et des poumons (pneumonie par aspiration).

14. Procédures diagnostiques et thérapeutiques

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L’intubation endotrachéale (un tube en plastique inséré dans la gorge pour garder la bouche ouverte pendant la respiration artificielle ou d’autres procédures), l’endoscopie gastrique ou bronchique peut laisser un mal de gorge qui démange pendant quelques jours.

Notes de fin sur le traitement des démangeaisons de la gorge

Le soulagement immédiat des démangeaisons de la gorge, lorsque la gorge est sèche, consiste à boire de l’eau . Avoir une bouteille d’eau ou une tasse de tisane (sans teine) à portée de la main peut vraiment aider dans l’air sec à l’intérieur. Être bien hydraté est essentiel. Si vous excrétez au moins 200 ml d’urine claire blanche ou jaune chaque matin, vous êtes bien hydraté.

Essayez d’éliminer la cause. Si vous avez le rhume des foins, ne traînez pas dans les bois et les parcs. En cas de pollution de l’air, fermez les fenêtres. Respirez par le nez et ne parlez pas fort toute la journée, si possible.

Les analgésiques, les antibiotiques, les sirops anti-toux, les corticostéroïdes et les antihistaminiques ne doivent être utilisés que lorsqu’une cause est évidente et que les symptômes perturbent vos activités quotidiennes. Les antibiotiques provoquent assez souvent des diarrhées associées aux antibiotiques , même après seulement quelques jours d’utilisation, et les stéroïdes ont plusieurs effets secondaires, y compris une infection fongique de la bouche et de la gorge.

Les remèdes aident dans une légère démangeaison due à une gorge sèche, mais pas dans une inflammation sévère. Les démangeaisons de la gorge sont souvent transitoires, il n’est donc pas nécessaire de dépenser de l’argent pour plusieurs remèdes.

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