Causes du tétanos, symptômes, traitement, injections (vaccin, rappel)

Qu’est-ce que le tétanos?

Le tétanos est une maladie aiguë incurable qui survient lorsque certaines toxines bactériennes pénètrent dans le corps généralement par une plaie. C’est une maladie grave qui peut même entraîner la mort dans les cas graves. Bien qu’il n’y ait pas de remède pour cela, la condition peut encore être gérée médicalement jusqu’à ce que la toxine soit «évacuée» du système. Le tétanos peut être évité grâce à une vaccination adéquate.

 

L’incidence du tétanos aux États-Unis a considérablement diminué depuis la fin des années 40. Cela est dû au vaste programme de vaccination qui exige que tous les jeunes enfants soient vaccinés contre le tétanos au début de leur vie. Les adultes plus âgés qui ne sont pas vaccinés ou qui ne sont pas suffisamment vaccinés courent toujours un risque de tétanos. La mort du tétanos est très rare aux États-Unis ces jours-ci.

Causes du tétanos

Le tétanos est causé par la toxine produite par la bactérie Clostridium tetani ( C. tetani ). Il peut former des spores très résistantes à la chaleur, au séchage et même aux désinfectants. Ces spores résident ensuite dans le sol, les excréments d’animaux, la poussière et divers autres objets inanimés. Parfois, il se trouve également dans les excréments humains. La distribution est mondiale, ce qui signifie que la bactérie se trouve dans le monde entier.

Comment se propage-t-il?

Contrairement à la croyance populaire, le tétanos ne se produit pas uniquement à l’extérieur. Alors que le contact de la plaie avec le sol ou des objets comme à l’extérieur pendant de longues périodes, comme un ongle rouillé, est plus susceptible d’entraîner le tétanos, la bactérie peut également être présente à l’intérieur et pénétrer et se blesser. Souvent, la blessure est mineure et peut ne pas recevoir beaucoup d’attention au départ. Parfois, cela peut même se produire avec une abrasion, bien qu’il soit plus susceptible d’être vu avec une plaie perforante ou une lacération (coupure).

Bien que rare aux États-Unis, le tétanos s’est également propagé par des injections dans les muscles, des tatouages, des infections du moignon du cordon ombilical chez les bébés, avec des engelures, des lésions oculaires pénétrantes, de la chirurgie dentaire et des infections dentaires. Les utilisateurs de drogues intraveineuses et les personnes atteintes de diabète sont plus à risque de développer le tétanos. Le plus grand risque réside parmi les enfants non vaccinés et les pratiques traditionnelles où la terre peut être frottée sur le moignon ombilical d’un nouveau-né.

Toxines tétaniques

Lorsqu’il y a une rupture profonde de la peau, les spores bactériennes peuvent alors pénétrer dans la plaie. Si les conditions sont optimales, les spores germent en bactéries et libèrent leurs toxines dans le corps. Il existe deux toxines produites par Clostridium tetani : la tétanolysine et la tétanospasmine. Le premier, la tétanolysine, ne semble pas causer de maladie ou de perturbation dans le corps. La tétanospasmine est plus puissante et responsable de la maladie.

Que se passe-t-il dans le tétanos?

La tétanospasmine est composée de deux protéines. L’une des protéines se fixe à la cellule nerveuse et permet à l’autre protéine d’entrer dans la cellule nerveuse. Il empêche alors la libération de neurotransmetteurs de la cellule nerveuse (neurone). Les neurotransmetteurs sont des produits chimiques qui sont libérés à l’extrémité d’un neurone et se lient ensuite à un neurone voisin. De cette manière, les impulsions sont transmises à travers les neurones. Cependant, la toxine tétanique empêche cela de se produire.

Les nerfs affectés par le tétanos inhibent généralement les autres nerfs, ce qui provoque la contraction des muscles. En conséquence, ces autres nerfs deviennent hyperactifs. Les muscles se contractent alors de manière incontrôlable (spasmes) et ne se relâchent pas. Habituellement, cet effet se situe dans la région où se trouve la bactérie et libère sa toxine (localisée). Cependant, dans les cas graves, la toxine peut voyager dans tout le corps et affecter des zones étendues du corps (généralisées).

Signes et symptômes

La période d’incubation du tétanos varie de 4 à 14 jours et est d’environ 7 jours en moyenne. Contrairement aux infections bactériennes superficielles d’une plaie, la rougeur, l’enflure et la douleur au site de l’infection peuvent ne pas être présentes. Parfois, la blessure et l’incident au cours duquel la bactérie tétanique est inoculée sur un site peuvent être si mineurs qu’une personne ne se souvient pas de la blessure.

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Le tétanos est communément appelé lockjaw car il affecte généralement les muscles de la mâchoire et du cou. Par conséquent, le tétanos se présente avec:

  • Raideur musculaire , en particulier de la mâchoire et du cou, ainsi que des muscles abdominaux.
  • Difficulté à avaler (dysphagie).
  • Épisodes de spasmes corporels douloureux qui durent quelques minutes à la fois.
  • Transpiration.
  • Fièvre.
  • Tachycardie (rythme cardiaque rapide) et hypertension (pression artérielle élevée).

Les fractures osseuses peuvent survenir comme une complication lorsque les spasmes musculaires sont forts et sévères. Dans de rares cas, la toxine peut affecter le fonctionnement des muscles respiratoires, ce qui nuit à la respiration. C’est la raison pour laquelle la mort peut survenir avec le tétanos. Cependant, c’est très rare de nos jours.

Traitement et prévention

Il n’existe pas de remède contre le tétanos, qui est la maladie qui survient lorsque la toxine se lie aux cellules nerveuses. Cependant, il existe diverses mesures qui peuvent empêcher l’apparition du tétanos une fois que la bactérie pénètre dans le corps. Certaines de ces mesures ne peuvent être mises en œuvre efficacement qu’après que les bactéries pénètrent dans l’organisme, tandis que d’autres, comme la vaccination, peuvent offrir une protection à vie. Un bon soin de la plaie au moment de la blessure et jusqu’à ce que la plaie se referme peut également jouer un rôle dans la prévention du tétanos.

Médicament

  • Antitoxine qui peut neutraliser la toxine tétanique qui n’est pas encore liée au tissu nerveux.
  • Les antibiotiques pour éradiquer la bactérie tétanique mais n’agiront pas contre la toxine.
  • Sédatifs et autres médicaments comme les bêtabloquants pour contrôler les spasmes musculaires.

Tirs de tétanos

Le vaccin contre le tétanos est administré dans le cadre des programmes de vaccination systématique des enfants. Il est généralement administré en conjonction avec des injections pour d’autres maladies. Le vaccin DTap est administré sous forme d’une série de vaccins de 2 mois à environ 4 à 6 ans. Ce vaccin comprend des vaccins contre la diphtérie, le tétanos et la coqueluche. Le vaccin contre le tétanos ne confère pas d’immunité permanente et doit être répété dans la vie.

Tirs de rappel

Les injections de rappel sont recommandées vers l’âge de 11 à 12 ans. Ce rappel peut être un rappel combiné contre le tétanos et la diphtérie (Td), ou le tétanos, la diphtérie et la coqueluche (Tdap). De nombreux adultes ne reçoivent pas de rappels de routine contre le tétanos, mais les adultes qui voyagent à l’étranger devraient l’envisager dans le cadre d’un régime de vaccination de voyage. Consultez toujours un médecin pour vérifier si et quand des injections de rappel sont nécessaires.

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