Causes d’attaque ischémique transitoire (AIT), signes avant-coureurs

Le cerveau a constamment besoin d’oxygène et de nutriments qui sont transportés via les vaisseaux sanguins, en particulier les artères. Si l’approvisionnement en sang est interrompu pendant quelques secondes, il peut y avoir une certaine perturbation de l’activité cérébrale sans aucun dommage permanent au tissu cérébral. Cela conduit à des symptômes temporaires qui disparaissent généralement en quelques minutes. Une altération plus durable de l’apport sanguin entraînera de graves lésions tissulaires et des zones localisées de mort cellulaire qui peuvent affecter de manière permanente la fonction cérébrale.

 

Un accident vasculaire cérébral survient lorsque l’apport sanguin au cerveau est affecté, soit par un blocage d’une artère ou par un saignement dans / autour du cerveau, et entraîne un dysfonctionnement de l’activité cérébrale normale. Cela s’explique en outre par le manque d’oxygène au cerveau . L’interruption de l’approvisionnement en sang entraîne la mort de cellules cérébrales dans une partie spécifique du cerveau (infarctus). Il existe deux principaux types d’accidents vasculaires cérébraux – un AVC ischémique et un AVC hémorragique. Un accident vasculaire cérébral ischémique survient lorsqu’une artère est rétrécie et éventuellement obstruée à un degré significatif ou même complètement, généralement par un caillot sanguin. Un accident vasculaire cérébral hémorragique survient lorsqu’un vaisseau sanguin dans la cavité crânienne (partie du crâne où se trouve le cerveau) est rompu et que du sang s’échappe à l’intérieur et autour du cerveau.

De nombreuses personnes éprouvent un signe d’avertissement dans les jours, les semaines ou même les mois précédant un véritable accident vasculaire cérébral. Cela se produit parce que l’approvisionnement en sang est progressivement réduit et qu’en période de demande accrue, le cerveau est momentanément privé d’oxygène. Le signe avant-coureur d’un AVC ischémique imminent est connu comme un accident ischémique transitoire . Cependant, cela peut ne pas être apparent chez certaines personnes et une personne à haut risque sans les symptômes d’un AIT ne doit pas être réconfortée par son absence.

Qu’est-ce qu’une attaque ischémique transitoire?

Un accident ischémique transitoire ou AITest la perturbation de courte durée de la fonction cérébrale due à un blocage temporaire du sang vers le cerveau. Le tissu cérébral est privé d’oxygène et le fonctionnement normal des cellules cérébrales est affecté. Il n’y a généralement pas de dommages permanents au tissu cérébral puisqu’il n’y a pas de mort des cellules cérébrales. Cependant, il a été postulé qu’il pourrait y avoir la mort de certaines cellules, trop peu nombreuses pour provoquer une perturbation permanente de l’activité cérébrale. Le fonctionnement normal revient une fois que le flux sanguin vers le cerveau est rétabli. Bien que divers autres termes tels que mini-AVC et AVC soient utilisés pour cette condition, ils peuvent être incorrects car il peut ne pas y avoir de mort réelle des tissus cérébraux comme cela est caractéristique d’un AVC. Au lieu de cela, le terme commun pré-AVC est une meilleure option pour décrire une attaque ischémique transitoire.

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Le tissu cérébral est très sensible aux changements de l’apport sanguin. Bien que cet organe soit léger, ne représentant que 1% à 2% du poids corporel, ses besoins en oxygène et en énergie sont importants par rapport à l’ensemble du corps. Le cerveau a besoin d’environ 20% de l’oxygène disponible dans le corps. La privation d’oxygène, même pendant quelques secondes, est suffisante pour provoquer des lésions tissulaires (ischémie). Quelques minutes après la privation d’oxygène, les cellules cérébrales de la zone compromise commencent à mourir (infarctus). Alors qu’un certain niveau de lésion tissulaire peut être réversible, la mort cellulaire est irréversible.

Signification d’un pré-AVC / AIT

Un accident ischémique transitoire (AIT) ou un pré-AVC est un signe avant-coureur d’un AVC imminent. Cela indique que l’apport sanguin au cerveau a été réduit, généralement en raison d’un rétrécissement de l’artère. L’approvisionnement en sang peut être suffisant pour maintenir le fonctionnement normal du cerveau pour le moment. Cependant, il peut progresser progressivement ou rapidement jusqu’au point où l’apport sanguin est insuffisant et le tissu cérébral peut mourir (infarctus ~ accident vasculaire cérébral), parfois sans autre avertissement.

Une personne qui subit ces attaques doit être consciente que ce n’est qu’une question de temps avant qu’un AVC ne survienne. Il n’y a aucun moyen d’estimer avec un certain degré de certitude si cela se produira dans les jours, les mois ou les années. Obtenir une attention médicale immédiate peut réduire les risques d’accident vasculaire cérébral ou à tout le moins minimiser son impact.

Causes d’un AIT

Le cerveau tire son apport sanguin de deux artères principales – l’artère carotide à l’avant du cou et l’artère vertébrale à l’arrière du cou. Les branches de ces artères fournissent du sang au cerveau et tout rétrécissement ou blocage affectera le cerveau à des degrés divers. Les causes et les facteurs de risque d’un accident ischémique transitoire sont les mêmes que ceux d’un accident vasculaire cérébral.

  • L’athérosclérose est l’accumulation de plaques graisseuses dans la paroi des artères. L’artère rétrécie peut éventuellement être bloquée lorsque la plaque éclate et qu’un caillot se forme sur le site ou qu’un caillot venu d’ailleurs se loge dans l’artère rétrécie.
  • La formation de caillots sanguins ailleurs dans le corps, notamment dans le cœur, peut se rompre et se loger dans les artères du cerveau. Ce caillot emballé est connu comme une embolie et est plus susceptible d’être observé avec des troubles des valves cardiaques et des arythmies. Parfois, l’embolie n’est pas un caillot mais un autre matériau semi-solide ou solide.
  • La vascularite est l’inflammation de la paroi d’un vaisseau sanguin et lorsqu’elle affecte spécifiquement une artère, elle est connue sous le nom d’artérite. L’inflammation entraîne un gonflement des parois et donc un rétrécissement de l’artère. Un flux sanguin turbulent dû au rétrécissement et / ou aux dommages de la paroi interne de l’artère (endothélium) peut favoriser la formation de caillots.
  • La dissection artérielle est une déchirure de la paroi de l’artère qui permet au sang de s’y accumuler. Cela peut affecter le flux sanguin dans l’artère et même entraîner la formation de caillots.
  • Les médicaments sympathomimétiques peuvent provoquer une vasoconstriction (rétrécissement des vaisseaux sanguins) ou une élévation soudaine de la pression artérielle (hypertension). Il peut être trouvé dans de nombreux médicaments sur ordonnance, cependant, sa facilité de disponibilité et son utilisation non supervisée dans les médicaments en vente libre contre la toux et le rhume par les patients à haut risque sont plus préoccupants. D’autres drogues sympathomimétiques comprennent des narcotiques comme la cocaïne ou l’ecstasy (MDMA).
  • L’hypotension (pression artérielle basse) qui survient soudainement peut limiter la disponibilité d’oxygène dans le sang, en particulier dans des conditions telles que l’anémie (faible taux d’hémoglobine sanguine) ou lorsque l’artère est déjà rétrécie et que l’apport sanguin est minimal pour soutenir le cerveau.
  • Les masses peuvent être des tumeurs solides ou des collections de liquide comme le sang (hématome) qui grossissent constamment peuvent comprimer les artères ou avoir un impact sur le cerveau lui-même.

Signes et symptômes

Les caractéristiques cliniques d’un accident ischémique transitoire (AIT) durent généralement moins de 5 minutes mais peuvent persister jusqu’à une heure. Les AIT peuvent survenir plusieurs fois par an ou dans des cas plus graves, plusieurs fois par jour. Les signes et symptômes comprennent:

  • Picotements , engourdissements ou autres sensations anormales dans le visage, les bras ou les jambes, généralement d’un côté.
  • Faiblesse musculaire ou même paralysie généralement d’un côté.
  • Troubles de l’élocution
  • Confusion – difficulté à comprendre les autres.
  • Les troubles visuels – vision double, vision trouble ou perte soudaine de la vision – peuvent affecter un œil ou les deux.
  • Vertiges
  • Perte d’équilibre et de coordination
  • Perte de conscience (évanouissements / «évanouissements»)

Il est important de noter que tous ces symptômes sont temporaires et disparaissent rapidement en quelques minutes ou tout au plus en moins d’une heure. Tous ces symptômes peuvent ne pas être présents dans un AIT – certains patients peuvent ne ressentir qu’un ou deux symptômes au maximum.

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