Cancer de l’ovaire – causes, types, symptômes, stades, classement

Qu’est-ce que le cancer de l’ovaire?

Le cancer de l’ovaire est un cancer qui se développe dans les ovaires , les deux petits organes de chaque côté de l’utérus, qui produisent des ovules (œufs) et sécrètent les hormones féminines œstrogène et progestérone. Le cancer de l’ovaire est principalement observé chez les femmes ménopausées, mais il peut survenir à tout âge. Bien que rares, plus de femmes meurent d’un cancer de l’ovaire que d’ un cancer de l’utérus et d’ un cancer du col de l’utérus réunis, car il provoque généralement peu de symptômes aux premiers stades. Les symptômes qui se développent sont souvent vagues et peuvent imiter ceux des troubles digestifs, tels que les douleurs abdominales, l’inconfort ou la distension, et sont susceptibles d’être négligés.

 

Il existe différents types de cancers de l’ovaire, mais les trois types principaux sont:

  • tumeurs épithéliales provenant des cellules épithéliales de surface
  • tumeurs germinales provenant de cellules produisant des ovules
  • tumeurs stromales des cellules du tissu conjonctif

Ce sont toutes des tumeurs primaires de l’ovaire, originaires de l’ovaire lui-même. Des tumeurs secondaires peuvent survenir dans les ovaires suite à la propagation du cancer à partir de différents organes du corps. Les cancers primaires les plus courants qui métastasent à l’ovaire sont les cancers du sein, de l’utérus, de l’estomac et du côlon.

Bien que la cause exacte du cancer de l’ovaire ne soit pas connue, un facteur génétique défectueux a été lié au cancer de l’ovaire, à savoir des mutations dans les gènes BRCA1 et BRCA2. Le processus de développement du cancer est expliqué plus en détail sous Qu’est-ce que le cancer et les tumeurs bénignes ou malignes . Une combinaison de chirurgie et de chimiothérapie est le choix habituel du traitement. Le rôle de la radiothérapie dans le traitement du cancer de l’ovaire est limité, mais il peut être envisagé dans certains cas.

Les ovaires

Les ovaires sont une paire de petits organes de forme ovale, d’environ 2,5 à 5 cm de longueur, situés dans le bassin, près de la paroi pelvienne et de chaque côté de l’utérus. La partie supérieure de l’ovaire se trouve à proximité de l’extrémité fimbriée de la trompe de Fallope. Il est généralement d’apparence gris rosâtre avec une surface rugueuse et inégale et des zones de tissu cicatriciel.

L’ovaire est suspendu au moyen de 3 ligaments – le mésovarium, le ligament suspenseur de l’ovaire et le ligament ovarien. L’ovaire est recouvert d’un épithélium cylindrique bas et se compose du cortex externe et de la moelle interne . La moelle est composée de fibres de tissu conjonctif, de cellules musculaires, de vaisseaux lymphatiques et sanguins, de nerfs et de tissus de soutien. Le cortex est composé du stroma avec de nombreux vaisseaux et des follicules épars de cellules épithéliales en son sein.

Les follicules contiennent des ovules ou des œufs à différents stades de maturité. Les follicules les plus matures, connus sous le nom de follicules de Graaf , s’élargissent et se projettent à la surface de l’ovaire. Lorsqu’un follicule de Graaf atteint sa pleine maturité, il éclate pour libérer l’ovule. C’est ce qu’on appelle l’ ovulation . Les restes du follicule de Graaf sont connus sous le nom de corps jaune, qui sont finalement remplacés par du tissu cicatriciel, que l’on peut voir à la surface de l’ovaire. Si l’ovule est fécondé par un spermatozoïde, il forme l’embryon, qui finit par se développer en fœtus.

Les ovaires sont également responsables de la production et de la sécrétion des hormones féminines œstrogène et progestérone. Ces hormones sont responsables du développement des caractéristiques sexuelles chez la femme, ainsi que de la régulation des menstruations et de la grossesse. Pendant et après la ménopause, les ovaires cessent de produire des ovules et la production d’hormones diminue également.

Propagation du cancer de l’ovaire

Lorsque les cellules cancéreuses se détachent et se propagent à d’autres parties du corps, on parle de métastase . Dans le cancer de l’ovaire, des métastases peuvent survenir des manières suivantes:

  • Le cancer de l’ovaire peut se propager par extension locale ou par contact direct dans les tissus et organes adjacents, tels que l’utérus, les trompes de Fallope, la vessie ou le rectum.
  • La dissémination intrapéritonéale est très courante, où les cellules cancéreuses sont excrétées dans la cavité péritonéale et transportées par le liquide péritonéal et déposées dans la cavité pelvienne ou abdominale et la muqueuse péritonéale.
  • L’autre moyen de propagation est par les vaisseaux lymphatiques vers des sites éloignés tels que les poumons et le foie. L’invasion des vaisseaux lymphatiques diaphragmatiques par les cellules cancéreuses est fréquente aux stades avancés entraînant une ascite (accumulation de liquide dans la cavité abdominale) et le développement d’ un épanchement pleural dû à une propagation transdiaphragmatique.
  • La propagation hématogène se produit lorsque les cellules cancéreuses circulent dans la circulation sanguine, mais elle est rare dans le cancer de l’ovaire.

Le cancer de l’ovaire peut être divisé en 3 grandes catégories en fonction du type de cellule dont il provient. Ceci comprend :

  • Carcinome épithélial
  • Carcinome à cellules germinales
  • Cordon sexuel et carcinome stromal

Ce sont des carcinomes primaires de l’ovaire, qui proviennent de l’ovaire lui-même.

L’autre type de carcinome qui peut être trouvé dans l’ovaire est connu sous le nom de carcinome secondaire ou métastatique . Ici, le cancer primaire est ailleurs dans le corps mais il s’est métastasé à l’ovaire.

Types de cancer de l’ovaire

Carcinome ovarien épithélial

Les carcinomes épithéliaux de l’ovaire représentent près de 90% de tous les cancers de l’ovaire. Elle survient plus fréquemment chez les femmes âgées et provient des cellules épithéliales de surface de l’ovaire. Il peut être subdivisé en:

  • Carcinome séreux
    • Le cystadénocarcinome séreux ovarien est la tumeur maligne la plus courante de l’ovaire et représente environ 35 à 50% des tumeurs épithéliales.
    • Ces tumeurs sont généralement bilatérales (survenant dans les deux ovaires) et, dans la plupart des cas, se sont propagées au-delà des ovaires au moment du diagnostic.
  • Carcinome mucineux
    • Il s’agit du deuxième type de tumeurs épithéliales le plus courant (10 à 20%).
    • Ces tumeurs sont généralement unilatérales (survenant dans un ovaire) et, dans certains cas, atteignent une très grande taille.
    • Le pseudomyxome peritonei est une affection rare qui peut se développer à la suite d’une accumulation de mucine dans l’abdomen due à une fuite lente de la tumeur. Bien que plus fréquent avec les tumeurs mucineuses, il peut également survenir avec les cystadénomes séreux. Le résultat dans ces cas est généralement médiocre.
  • Carcinome endométrioïde
    • Ce type de cancer peut ressembler à un adénocarcinome de l’endomètre de l’utérus.
    • Il est plus susceptible d’être bilatéral et peut parfois résulter d’un foyer d’endométriose.
    • Dans un grand nombre de cas, un carcinome endométrioïde peut survenir simultanément avec un carcinome endométrial de l’utérus. Ce cancer de l’utérus est généralement un deuxième carcinome primaire et non un cancer métastatique.
  • Carcinome à cellules claires
    • Ceci est également connu sous le nom de carcinome mésonéphroïde de l’ovaire .
    • Il représente environ 5% des cancers épithéliaux de l’ovaire.
    • Carcinome à cellules transitionnelles
    • Les cellules ressemblent à un carcinome à cellules transitionnelles de la vessie.
    • Étant donné que ce type de cancer est généralement diagnostiqué tardivement, le pronostic est mauvais par rapport aux autres types de cancer de l’ovaire.
  • Carcinome indifférencié
    • Cela représente moins de 10% des cancers épithéliaux de l’ovaire.
    • Aucun type de cellule spécifique ne peut être distingué dans ce groupe.

Carcinome à cellules germinales

Les cancers des cellules germinales proviennent de cellules qui produisent des ovules ou des œufs. Ce type de cancer survient le plus souvent chez les jeunes femmes et peut avoir un meilleur pronostic que les tumeurs épithéliales. Les différents types de cancers des cellules germinales comprennent:

  • Le dysgerminome, qui est le type le plus courant de carcinomes germinaux de l’ovaire, représente près de 50% de ces tumeurs. Il est généralement unilatéral.
  • La tumeur des sinus endodermiques est le deuxième carcinome à cellules germinales le plus fréquent, survenant dans environ 20% de ces cas. Ces tumeurs se développent très rapidement, mais sont plus susceptibles d’être unilatérales.
  • Les tératomes immatures représentent environ 20% des tumeurs des cellules germinales.
  • Le carcinome embryonnaire est une forme très rare de carcinome à cellules germinales.
  • Le choriocarcinome est également une tumeur rare des cellules germinales qui n’est pas liée à la grossesse. Il peut être différencié du choriocarcinome gestationnel en ayant des élévations relativement plus faibles de hCG.
  • Le gonadoblastome est un autre type rare de tumeur des cellules germinales, plus fréquent dans l’ovaire droit que dans le gauche.
  • Les tumeurs à cellules germinales mixtes contiennent au moins deux éléments de cellules germinales et représentent environ 10% des carcinomes à cellules germinales.

Carcinome du cordon sexuel et du stromal

Ces tumeurs proviennent des cellules du tissu conjonctif de l’ovaire. Il peut être subdivisé en:

  • Les tumeurs des cellules de la granulosa sont associées à une production excessive d’œstrogènes. Ils peuvent provoquer une puberté précoce chez les jeunes filles et des saignements postménopausiques chez les femmes plus âgées.
  • Les tumeurs à cellules de Sertoli-Leydig provoquent généralement une certaine virilisation (masculinisation) due à la sécrétion de l’hormone sexuelle masculine, la testostérone. Souvent bénin, il peut être cancéreux dans certains cas. Si c’est le cas, il s’agit généralement d’une tumeur cancéreuse de bas grade.

Carcinome métastatique

Les tumeurs métastatiques peuvent représenter jusqu’à 25% de tous les cancers de l’ovaire. Ce sont des cancers qui se sont propagés à l’ovaire à partir de sites primaires dans d’autres parties du corps, le plus souvent du sein, de l’utérus, de l’estomac et du côlon. Ces tumeurs sont généralement bilatérales et les signes et symptômes sont similaires à ceux du cancer primitif de l’ovaire. Le carcinome de l’estomac qui a métastasé à l’ovaire est connu sous le nom de tumeur de Krukenberg .

Causes et facteurs de risque du cancer de l’ovaire

Bien que la cause exacte du cancer de l’ ovaire soit inconnue, divers facteurs de risque ont été identifiés qui peuvent être liés à son développement. Il est important de comprendre que si ces facteurs de risque augmentent le risque de cancer de l’ovaire à divers degrés, ce n’est pas une cause définitive qui entraînera une tumeur maligne chez chaque personne. Certains de ces facteurs de risque peuvent inclure:

Ovulation

L’ ovulation répétée offre des opportunités de mutation cellulaire après une perturbation répétée de l’épithélium (par rupture des follicules de Graaf lors de la libération d’un ovule) ainsi que l’activation du mécanisme de réparation cellulaire pendant et après l’ovulation. Cette théorie est étayée par des observations selon lesquelles les conditions suivantes protègent contre le cancer de l’ovaire.

  • Anovulation chronique (absence d’ovulation).
  • Utilisation à long terme de contraceptifs oraux.
  • Accouchements multiples.
  • Allaitement maternel.

Cependant, l’ovulation fait partie intégrante du cycle menstruel et ne doit pas être interrompue comme moyen de protection contre le cancer de l’ovaire.

Facteurs génétiques

Le rôle des facteurs génétiques dans le cancer de l’ovaire est incontesté. De nombreuses observations soutiennent ce fait, telles que:

  • Des mutations dans les gènes BRCA1 et BRCA2 ont été associées à un risque de cancer de l’ovaire.
  • Il a été observé que les femmes diagnostiquées avec un cancer du sein, de l’utérus et du côlon courent un risque accru de développer un cancer de l’ovaire.
  • Divers troubles génétiques, tels que le syndrome de Turner et le syndrome de Klinefelter, ont été associés à certains types de cancer de l’ovaire.
  • Des antécédents familiaux proches (mère, fille ou sœur) atteints d’un cancer de l’ovaire peuvent être trouvés.

Âge

  • Les cancers épithéliaux de l’ovaire sont plus fréquents chez les femmes ménopausées. En savoir plus sur les types de cancers de l’ovaire .
  • Les carcinomes à cellules germinales semblent survenir plus fréquemment chez les femmes plus jeunes ou les adolescentes.

Race / origine ethnique

  • Les femmes causales semblent être plus à risque que les femmes afro-américaines.
  • Les femmes juives ashkénazes sont plus susceptibles d’avoir des mutations dans les gènes BRCA1 et BRCA2, qui sont considérés comme d’importants facteurs de risque de cancer de l’ovaire.
  • Les Norvégiens, les Néerlandais et les Islandais ont également des fréquences plus élevées de mutations BRCA1 et BRCA2.

Médicaments contre la fertilité

Il a été suggéré que l’utilisation à long terme du citrate de clomifène, un médicament de fertilité, peut augmenter le risque de cancer de l’ovaire. Ce médicament favorise l’ovulation et peut donc être un facteur comme discuté dans l’ovulation répétée ci-dessus.

Nulliparité

Une femme nullipare est une femme qui n’a jamais eu d’enfants. Cela semble être un facteur de risque de développer un cancer de l’ovaire. À l’inverse, les accouchements multiples semblent offrir une protection contre le cancer de l’ovaire.

Diète

Une consommation accrue de graisses a été associée au développement d’un cancer de l’ovaire. Pour cette raison, l’obésité peut être considérée comme un facteur de risque.

Exposition au talc

La présence de granulomes de talc dans les ovaires de patientes n’ayant pas été opérées auparavant a conduit à l’hypothèse que les femmes qui placent du talc sur leurs organes génitaux externes courent le risque de développer un cancer de l’ovaire. Cette théorie n’a pas encore été étayée, bien qu’il n’en demeure pas moins que la poudre de talc, en tant que corps étranger, peut être considérée comme cancérigène – une substance capable de provoquer le cancer.

Chirurgie

L’hystérectomie (ablation de l’utérus) ou la ligature des trompes (chirurgie de fermeture permanente ou de ligature des trompes de Fallope) peuvent diminuer le risque, éventuellement en empêchant les corps étrangers de pénétrer par le vagin et d’atteindre les ovaires.

Traitement hormonal substitutif (THS)

Les femmes sous THS à long terme utilisant des œstrogènes seuls (sans progestérone) peuvent être à risque.

Irradiation pelvienne

Le rayonnement de la région pelvienne peut être un facteur de risque. Cela peut être observé avec le traitement des tumeurs malignes du bas-ventre et du bassin.

L’endométriose

L’endométriose peut être un facteur de risque très rare de cancer de l’ovaire.

Signes et symptômes

Le cancer de l’ovaire est généralement diagnostiqué tardivement car il se développe insidieusement, avec très peu de signes ou de symptômes avant-coureurs. Même lorsqu’elles sont présentes, les plaintes sont souvent si vagues qu’elles sont invariablement confondues avec des symptômes gastro-intestinaux. Les saignements vaginaux anormaux peuvent être le seul problème gynécologique, même si le cancer de l’ovaire n’est généralement pas le premier diagnostic à envisager chez les femmes présentant de tels symptômes. Ceci est encore aggravé par le manque de bonnes méthodes de dépistage pour détecter le cancer de l’ovaire à un stade précoce. Malheureusement, ce retard de diagnostic coûte généralement au patient en termes de traitement et de prise en charge.

Les symptômes du cancer de l’ovaire peuvent se développer sur plusieurs mois. Les symptômes courants sont:

Plaintes gastro-intestinales non spécifiques

  • La nausée
  • Indigestion
  • Perte d’appétit
  • Ballonnements – sensation de satiété, surtout après un repas
  • La distension abdominale est généralement due à une ascite (accumulation de liquide dans l’abdomen). Ceci est susceptible d’être observé dans les cas avancés.
  • Modifications des habitudes intestinales , telles que la constipation

Plaintes gynécologiques

  • Des saignements vaginaux anormaux peuvent survenir en cas de carcinome de l’endomètre concomitant ou en raison de métastases de l’utérus, du col de l’utérus ou du vagin. Cela peut se présenter sous forme de règles abondantes ou de saignements postménopausiques.
  • Les irrégularités menstruelles peuvent être le résultat d’une production excessive d’œstrogènes ou d’androgènes par certains types de cancer de l’ovaire.
  • Douleur pendant les rapports sexuels
  • Virilisation en cas de tumeurs produisant des androgènes.
  • Masse pelvienne détectable à l’examen ou même une masse abdominale avec une grosse tumeur

Autres plaintes

  • Sensation de poids ou de pression dans le bassin, généralement avec de grosses tumeurs
  • Gêne abdominale basse
  • Douleurs pelviennes ou abdominales sévères
  • Symptômes urinaires – rétention, fréquence ou urgence
  • Inconfort rectal
  • Une occlusion intestinale
  • Maux de dos intraitables , s’aggravant avec le temps
  • Perte ou gain de poids non intentionnel et inexpliqué
  • Fatigue excessive

Complications du cancer de l’ovaire

  • Le cancer peut se propager (métastases) à d’autres tissus et organes.
  • Ascite.
  • Une occlusion intestinale.
  • Complications urinaires.
  • Gonflement des jambes dû à un lymphœdème.
  • Virilisation, telle qu’une croissance anormale des cheveux.
  • Un essoufflement dû à un épanchement pleural peut survenir dans les cas avancés.
  • Perte de la fonction ovarienne entraînant des problèmes tels que l’infertilité.
  • Complications du traitement, y compris les complications de la chirurgie et de la chimiothérapie.
  • Problèmes psychologiques.

Stades du cancer de l’ovaire

La stadification indique le degré de propagation du cancer. Cela permet d’indiquer le pronostic et de déterminer le type de traitement à entreprendre. La stadification chirurgicale peut être effectuée au moment de la chirurgie si le cancer semble être confiné au bassin. L’utérus excisé, les trompes de Fallope, les ovaires, les ganglions lymphatiques et autres tissus abdominaux sont examinés pour des signes macroscopiques de cancer et sont envoyés au laboratoire pour être examinés au microscope pour les cellules cancéreuses. Les tests d’imagerie tels que la tomodensitométrie et l’IRM peuvent déterminer la propagation de la maladie et aider à la stadification du cancer de l’ovaire.

Étape 1

Le cancer est limité à un ou aux deux ovaires. Les cellules cancéreuses peuvent être présentes à la surface d’un ou des deux ovaires, dans le liquide ascitique ou dans les lavages péritonéaux.

Étape 2

La croissance cancéreuse est présente dans un ou les deux ovaires, avec extension pelvienne. Cela signifie que le cancer s’est propagé au-delà des ovaires à d’autres tissus et organes du bassin, tels que les trompes de Fallope ou l’utérus, mais qu’il est confiné au bassin. Les cellules cancéreuses peuvent être présentes à la surface d’un ou des deux ovaires, dans le liquide ascitique ou dans les lavages péritonéaux.

Étape 3

Le cancer est présent dans un ou les deux ovaires. Il s’est propagé au-delà des ovaires et du bassin (des cellules cancéreuses peuvent être trouvées à la surface du foie), ou aux ganglions lymphatiques régionaux (ganglions rétropéritonéaux ou inguinaux).

Étape 4

Le cancer est présent dans un ou les deux ovaires, avec des métastases à distance au parenchyme hépatique (structures plus profondes du foie) et aux poumons. Des cellules cancéreuses peuvent également être trouvées dans le liquide d’épanchement pleural.

Cancer de l’ovaire récurrent

Le cancer de l’ovaire récurrent fait référence à un cancer qui est réapparu après une rémission complète après le traitement initial. En règle générale, la récidive du cancer de l’ovaire survient en quelques mois ou quelques années, mais dans certains cas, elle peut réapparaître après de nombreuses années. Les patients à un stade avancé de la maladie (stade 3 ou 4) sont plus à risque de récidive après le traitement que ceux à un stade précoce de la maladie. Le cancer qui persiste pendant et après le traitement est connu sous le nom de cancer de l’ovaire persistant .

Classement du cancer de l’ovaire

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Le classement est effectué en examinant les cellules cancéreuses au microscope et en déterminant à quel point elles sont différentes ou anormales des cellules normales. Le classement aide à décider du traitement et à indiquer les perspectives de la maladie.

Grade 0

Ce sont des tumeurs non invasives à faible potentiel malin (LMP). Elle est également connue sous le nom de tumeur limite .

1re année

Aussi appelées tumeurs de bas grade , les cellules sont légèrement anormales mais ressemblent plus ou moins aux cellules ovariennes normales. Il est décrit comme «bien différencié». Ces types de cellules cancéreuses sont à croissance lente et moins agressives que les autres grades.

2e année

Ces cellules sont légèrement plus anormales que les cellules de grade 1 et sont appelées tumeurs de grade moyen .

3e année

Ces cellules sont clairement anormales et décrites comme «mal différenciées». Les cellules cancéreuses se développent rapidement et sont plus agressives. Il est connu comme une tumeur de haut grade .

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