Bêta-glucanes

QUE SONT LES BÊTA-GLUCANES ?

Les bêta-glucanes sont utilisés pour traiter une grande variété de problèmes de santé allant de l’hypercholestérolémie et de la santé immunitaire aux applications topiques pour l’eczéma et la dermatite. On les trouve dans les parois cellulaires des champignons, des levures, des bactéries et des plantes comme l’orge et l’ avoine .

Ils sont le plus souvent utilisés par les personnes qui cherchent à renforcer leur système immunitaire, en particulier lorsque le corps a été affaibli par la maladie, le stress ou le traitement du cancer. Ils sont également utilisés pour conjurer la grippe et le rhume ainsi qu’un certain nombre de troubles auto-immuns comme les rhumatismes et la maladie de Crohn.

Les bêta-glucanes ne peuvent pas être synthétisés par l’organisme, vous devez donc les obtenir à partir de sources alimentaires naturelles ou de suppléments. En plus d’être présentes à l’intérieur des parois cellulaires de certaines levures, elles sont également présentes dans les produits alimentaires fermentés et dans les champignons médicinaux comme l’agaricus blazei , le maitake et le reishi .

De nombreuses études ont été réalisées sur les bienfaits des bêta-glucanes pour la santé et elles indiquent que les meilleurs effets sur le système immunitaire proviennent de la variété insoluble plutôt que de la forme soluble du bêta-glucane. Des formes insolubles du composé se trouvent dans la levure de bière et dans les champignons mentionnés précédemment.

AVANTAGES POUR LA SANTÉ DES BÊTA-GLUCANES

1) DES BÊTA-GLUCANES POUR BOOSTER LE SYSTÈME IMMUNITAIRE

Il va sans dire qu’un système immunitaire sain est absolument crucial pour votre santé. Il est essentiel que votre système immunitaire soit en parfait état de fonctionnement pour vous donner les meilleures chances de rester en bonne santé, de repousser les maladies et de combattre les infections. Une alimentation riche en nutriments appropriés peut contribuer grandement à assurer que votre système immunitaire est à la hauteur et l’une des meilleures armes dans votre lutte contre la maladie sont les bêta-glucanes.

Le corps ne produit pas naturellement ces composés, donc la seule façon de les obtenir est par des sources alimentaires externes, y compris les champignons shiitake et la levure de boulanger ainsi que certaines céréales telles que l’avoine, l’orge, le blé et le seigle.

Un grand nombre de recherches montrent que les bêta-glucanes peuvent agir comme immunomodulateurs, ce qui signifie qu’ils déclenchent un certain nombre d’événements dans le corps qui régulent le système immunitaire et le rendent plus sain et plus efficace. (1) (2)

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Plus précisément, ces bêta-glucanes stimulent l’activité des macrophages. Les macrophages sont des cellules immunitaires qui ingèrent et détruisent les agents pathogènes nocifs qui tentent d’envahir le corps tout en stimulant l’action de vos autres cellules immunitaires. Mais ce n’est pas tout, les macrophages libèrent des cytokines qui sont des substances chimiques qui jouent un rôle clé dans la façon dont les cellules immunitaires communiquent entre elles. Les bêta-glucanes stimulent également l’activité des globules blancs ou des lymphocytes qui se lient aux virus et aux tumeurs en libérant des produits chimiques qui détruisent les agents pathogènes.

2) SANTÉ CARDIAQUE

Je suis sûr que vous avez entendu parler des avantages pour le cœur liés à une forte consommation d’avoine et de flocons d’avoine. L’une des principales raisons pour lesquelles l’avoine est si bonne pour votre cœur est qu’elle contient des fibres solubles sous la forme de β-glucane.

Une étude publiée en 1997 a concentré le bêta-glucane dans des extraits de fibres d’avoine afin de l’incorporer facilement dans l’alimentation des participants. Les patients adultes ayant un taux de cholestérol élevé ont reçu l’extrait qui contenait soit un ou dix pour cent de bêta-glucane.
À la fin de l’étude de cinq semaines, les deux groupes ont connu une réduction significative du taux de cholestérol total ainsi que du cholestérol LDL. Le groupe qui a pris la dose la plus élevée de bêta-glucane a connu des réductions encore plus importantes du taux de cholestérol total. (3)

Des études plus récentes ont confirmé que le bêta-glucane était efficace pour réduire le cholestérol total et le cholestérol LDL. Ceci est important car l’hypercholestérolémie est un facteur de risque majeur de maladie cardiaque. (4)

3) CANCER

Le cancer est l’un des principaux tueurs au monde, entraînant plus d’un demi-million de décès chaque année aux États-Unis seulement. Dans leur recherche d’un traitement efficace contre le cancer, peu de pierres sont laissées de côté et l’un des nombreux composés évalués pour ses effets contre le cancer est le bêta-glucane.
Des études ont examiné les effets du lentinane – un bêta-glucane présent dans les champignons shiitake.

Une étude japonaise a révélé que le lentinan avait des propriétés anti-tumorales et la capacité de prévenir le développement du cancer. Selon les chercheurs, le lentinan a également contribué à prolonger la durée de vie des patients atteints de formes avancées de certains cancers, notamment le cancer colorectal, du sein et de l’estomac. L’une des raisons pour lesquelles le lentinan agit est la manière dont il stimule l’activité des cytokines et signale aux cellules immunitaires de réagir à la maladie. (5)

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4) INFECTIONS BACTÉRIENNES

Des études ont démontré que le bêta-glucane peut aider à traiter diverses infections bactériennes ainsi que les infections virales qui causent le rhume et la grippe. La recherche sur les effets du bêta-glucane sur les souches bactériennes résistantes aux antibiotiques a été très prometteuse.

Une étude réalisée à l’hôpital Brigham de Boston a révélé que le bêta-glucane pouvait améliorer la capacité des antibiotiques à traiter les rats infectés par E.Coli et Staphylococcus aureus. Ces deux souches de bactéries sont résistantes au traitement antibiotique, mais lorsque les rats ont reçu des suppléments de bêta-glucane, les antibiotiques se sont avérés efficaces. Selon les chercheurs, les résultats de l’étude ont montré que lorsque le bêta-glucane était utilisé parallèlement aux antibiotiques traditionnels, les effets des antibiotiques étaient renforcés contre ces deux souches bactériennes dangereuses. (6)

5) SANTÉ RESPIRATOIRE ET RHUMES

La consommation de bêta-glucanes semble avoir un effet bénéfique sur les maladies respiratoires et aide également à réduire les symptômes du rhume. Des études montrent en fait qu’il existe une relation entre la consommation de bêta-glucanes et le nombre de jours pendant lesquels les gens s’absentent du travail.

Dans une étude publiée en 2008, des chercheurs du Montana ont examiné l’effet des bêta-glucanes sur les infections des voies respiratoires supérieures et leur potentiel à atténuer les symptômes de ces infections.

Les participants choisis pour l’étude étaient des pompiers car ils étaient régulièrement exposés aux émanations et à la fumée dans leur vie quotidienne et étaient plus vulnérables aux problèmes respiratoires que d’autres groupes de personnes.

Les participants ont été séparés en deux groupes et ont reçu des suppléments quotidiens de bêta-glucane ou un placebo. On leur a ensuite demandé de noter tout symptôme du rhume comme le mal de gorge , le nez qui coule, les éternuements, la toux et les voies respiratoires bloquées. On leur a également demandé de noter tous les symptômes courants de la grippe comme les maux de tête, les courbatures, la faiblesse ou la fatigue. Tous les participants qui ont ressenti ces symptômes pendant deux jours consécutifs ont été considérés comme ayant une infection respiratoire.

Les résultats de la recherche étaient prometteurs. Ceux qui ont reçu les suppléments de bêta-glucane ont présenté 23 % d’infections des voies respiratoires supérieures en moins par rapport à ceux qui ont pris le placebo. (7)

Cela suggère que manger beaucoup d’aliments contenant des bêta-glucanes peut aider à vous protéger contre les maladies courantes comme le rhume et la grippe.

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COMMENT UTILISER LES BÊTA-GLUCANES

Vous pouvez obtenir vos bêta-glucanes à partir de sources alimentaires ou de suppléments. Nous avons déjà mentionné que des bêta-glucanes insolubles sont présents dans certaines levures, champignons et aliments fermentés. Les bêta-glucanes insolubles ont un excellent effet sur le système immunitaire tandis que les variétés solubles présentes dans l’orge et l’avoine exercent de puissants effets anti-inflammatoires .

Si vous ne pouvez pas obtenir vos bêta-glucanes par des moyens alimentaires, des suppléments sont facilement disponibles de nos jours. La dose recommandée est généralement de 500 mg une ou deux fois par jour.

Si vous avez des doutes sur l’ajout de bêta-glucanes à votre alimentation, veuillez en parler à votre médecin ou à votre prestataire de soins.

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