Arthrite rhumatoïde (arthrite articulaire, nodules et déformations)

Qu’est-ce que la polyarthrite rhumatoïde?

La polyarthrite rhumatoïde (PR) est une maladie auto-immune chronique qui est systémique mais qui touche principalement les articulations. Elle est marquée par des articulations enflammées avec une érosion progressive du cartilage articulaire avec un raidissement progressif des articulations au fil du temps. Cependant, la polyarthrite rhumatoïde étant une maladie systémique, affecte plusieurs autres organes tels que la peau et les vaisseaux sanguins (en second lieu aux articulations), le cœur, les poumons et les muscles à des degrés divers. Bien que n’importe quel groupe d’âge et sexe puisse être affecté, il commence principalement dans le groupe d’âge de 40 à 50 ans et les femmes sont trois fois plus susceptibles que les hommes d’être atteintes de polyarthrite rhumatoïde.

 

Il existe différents types d’arthrite . La polyarthrite rhumatoïde et l’arthrose sont les deux types d’arthrite les plus courants. Alors que la polyarthrite rhumatoïde concerne principalement la muqueuse articulaire, l’arthrose affecte principalement le cartilage articulaire et l’os sous-jacent. Le terme arthrite signifie inflammation articulaire. La polyarthrite rhumatoïde est parfois couramment différenciée comme « arthrite articulaire » de l’arthrose, appelée « arthrite osseuse ». Cependant, cela ne doit pas nuire au fait que la polyarthrite rhumatoïde entraîne finalement une érosion du cartilage articulaire, des lésions osseuses et parfois même une fusion des os dans l’articulation.

Signification de la polyarthrite rhumatoïde

La polyarthrite rhumatoïde signifie que le système immunitaire attaque les garnitures articulaires et d’autres tissus du corps. Les articulations sont l’endroit où deux os se rencontrent pour s’articuler l’un avec l’autre. Les articulations qui ont un plus grand degré de mouvement ont un espace articulaire entre les deux os. Cet espace articulaire est rempli de liquide synovial qui est produit par la muqueuse articulaire connue sous le nom de synoviale ou membrane synoviale . Les extrémités de l’os impliquées dans l’articulation sont coiffées de cartilage articulaire qui est la surface d’articulation réelle, et non de l’os lui-même. Dans la polyarthrite rhumatoïde, c’est principalement cette synoviale qui est endommagée par l’activité immunitaire mais elle affecte également la paroi interne des vaisseaux sanguins, le cartilage et les cellules osseuses de l’articulation.

Dans la polyarthrite rhumatoïde, différentes cellules immunitaires telles que les lymphocytes, les plasmocytes et les macrophages infiltrent la muqueuse synoviale. Un type de lymphocyte connu sous le nom de lymphocyte T CD4 + est l’une des principales cellules responsables du processus pathologique de la polyarthrite rhumatoïde. Il stimule d’autres cellules immunitaires comme les cellules B pour produire des immunoglobulines telles que le facteur rhumatoïde (RF) et pour que les macrophages libèrent ses produits chimiques inflammatoires. Ce sont ces immunoglobulines (anticorps) et produits chimiques inflammatoires (cytokines) qui sont responsables de diriger le système immunitaire vers les tissus articulaires et de provoquer une inflammation de la zone. Le processus d’inflammation provoque un gonflement, de la chaleur, des rougeurs et des douleurs sur le site.

Causes de la polyarthrite rhumatoïde

Bien que le processus de la maladie (physiopathologie) de la polyarthrite rhumatoïde soit bien compris, la cause exacte de celui-ci n’est pas connue. Un facteur ou un événement sert de déclencheur pour commencer le processus chez une personne qui est très probablement génétiquement susceptible de développer une polyarthrite rhumatoïde. Les théories derrière la cause de la polyarthrite rhumatoïde comprennent:

Les gènes

Certaines séquences génétiques ont été identifiées dans la polyarthrite rhumatoïde mais ceci n’est pas présent chez tous les patients atteints de polyarthrite rhumatoïde. Il semble que ces gènes sont déclenchés par certains facteurs environnementaux qui déclenchent l’inflammation de la synoviale et peuvent activer et contrôler les cellules immunitaires responsables de l’inflammation articulaire.

Environnement

Des facteurs environnementaux peuvent être le déclencheur de la maladie. Ces facteurs sont généralement appelés arthritogènes . Des agents infectieux ont été impliqués comme arthritogènes possibles, y compris certains virus tels que le virus Epstein-Barr (EBV) et des espèces bactériennes comme Borrelia . Cependant, le rôle de l’agent infectieux en tant qu’arthritogène n’a pas été prouvé de manière concluante. On pense que d’autres arthritogènes sont des protéines fabriquées dans le corps en réponse à certains agents environnementaux comme les toxines inhalées qui peuvent être observées avec le tabagisme.

Auto-immune

Des facteurs génétiques et environnementaux peuvent déclencher une inflammation de la muqueuse articulaire (synovite inflammatoire), mais ce n’est qu’une fois le système immunitaire perturbé que le processus inflammatoire peut être maintenu à long terme. Cette perturbation est connue sous le nom d’auto-immunité et signifie que le système immunitaire attaque les tissus du corps. On pense que la synovite inflammatoire initiale déclenche alors le mécanisme auto-immun qui maintient l’inflammation articulaire chronique. Le système immunitaire forme des anticorps, comme le facteur rhumatoïde, contre les tissus corporels qui aident à diriger le système immunitaire contre les structures articulaires. Certaines des cellules immunitaires sont capables d’appeler d’autres cellules qui peuvent ensuite sécréter des produits chimiques sur le site qui favorisent l’inflammation.

Facteurs de risque de PR

La cause exacte de la polyarthrite rhumatoïde reste inconnue, mais certaines personnes semblent être plus à risque de développer une PR. Ceci comprend :

  • Personnes entre 40 et 60 ans
  • Les femmes sont plus susceptibles de développer la PR
  • Ceux qui ont des antécédents familiaux de PR
  • Fumeurs de cigarettes

Symptômes de la polyarthrite rhumatoïde

Articulations arthritiques

Les articulations sont principalement touchées dans la polyarthrite rhumatoïde.

  • Douleur ( arthralgie ), gonflement, chaleur et raideur des articulations avec rougeur de la peau sus-jacente.
  • Raideur matinale des articulations qui dure généralement plus d’une heure.
  • Raideur articulaire après une période d’inactivité prolongée.
  • Tout d’abord, les petites articulations des mains, des poignets et des pieds sont affectées, mais elles finissent par s’étendre aux plus grandes articulations telles que les épaules, les coudes, les hanches, les genoux et les chevilles.
  • Plusieurs articulations sont touchées simultanément (polyarticulaires).
  • Les articulations des deux côtés sont affectées un peu de la même manière (symétrique bilatéralement).

Peau et nodules

Une rougeur de la peau recouvrant l’articulation est fréquente. Ceci est connu sous le nom d’érythème. Il présente généralement de la chaleur et de la tendresse. Près d’un patient sur trois souffrant de PR développera des bosses sous la peau (nodules sous-cutanés) dans les derniers stades de la maladie. Ces nodules rhumatoïdes sont l’un des critères diagnostiques de la PR. Ces nodules peuvent former des plaies ouvertes (ulcères) et des infections bactériennes secondaires peuvent survenir à ces sites. Des plaques rouges en relief, un épaississement de la peau, une sécheresse et une desquamation peuvent être des symptômes du psoriasis qui, avec les symptômes articulaires, est connu sous le nom d’arthrite psoriasique.

Déformation articulaire

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Image de Wikimedia Commons

Les déformations dans et autour de l’articulation sont liées non seulement aux structures articulaires, mais également aux tendons, ligaments et même capsules articulaires environnants. Cela peut se présenter comme:

  • Contractures de flexion
  • Déviation radiale du poignet
  • Déviation ulnaire des doigts
  • Déformations du col de cygne et de la boutonnière
  • Kystes synoviaux généralement volumineux

Les joints déformés n’ont généralement aucune stabilité et ont peu ou pas d’amplitude de mouvement.

Autres symptômes

Il existe plusieurs symptômes systémiques non spécifiques tels que:

  • Fatigue
  • Fièvre
  • Perte de poids

Les symptômes supplémentaires dépendent des organes affectés qui peuvent inclure:

  • Muscles et os (pas seulement les os de l’articulation arthritique)
  • Yeux
  • Coeur et artères coronaires
  • Poumons, voies respiratoires terminales et espace pleural
  • Nerfs
  • Vaisseaux sanguins et sang
  • Lymphatiques
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