5 signes de la maladie du choléra et comment prévenir le choléra

Le choléra n’est peut-être pas un problème de santé grave aux États-Unis, mais chaque année, cette maladie diarrhéique affecte environ 3 à 5 millions de personnes et entraîne environ 130 000 décès dans le monde. Les nourrissons et les personnes âgées sont souvent les plus exposés. La mort des maladies diarrhéiques comme le choléra est la principale cause de mortalité infantile dans le monde. Elle est due à la déshydratation qui survient avec la perte de liquide et d’électrolyte, qui peut être sévère et rapide dans le choléra.

 

Qu’est-ce que le choléra?

Le choléra est une infection bactérienne qui affecte principalement les intestins et entraîne une diarrhée sévère. Ces bactéries, appelées Vibrio cholerae , produisent des toxines qui irritent et endommagent la paroi intestinale. Il affecte principalement l’intestin grêle où il provoque la libération par la paroi intestinale de grandes quantités d’eau du corps dans la lumière de l’intestin. L’eau excessive dans les intestins ne peut pas être réabsorbée par le côlon du gros intestin. Une diarrhée aqueuse abondante est le résultat de cette perturbation de l’eau dans les intestins.

En savoir plus sur le choléra .

Bien que le choléra soit généralement associé à la consommation d’eau de mauvaise qualité, il peut également être contracté en mangeant des aliments lavés ou préparés avec de l’eau contaminée. D’autres espèces de bactéries Vibrio peuvent également provoquer des infections gastro-intestinales et des maladies diarrhéiques. Ces infections à Vibrio non cholériques sont désignées collectivement sous le nom de vibriose. Cependant, il ne doit pas être confondu avec le choléra malgré la similitude des symptômes et des espèces de bactéries. La vibriose est devenue une préoccupation particulière récemment en raison de la propagation de cette maladie par la consommation de fruits de mer contaminés.

En savoir plus sur la vibriose .

Signes et symptômes du choléra

Toutes les personnes qui entrent en contact avec la bactérie cholérique ne développeront pas le choléra. En fait, la plupart des gens ne développeront aucune maladie. Même lorsqu’une infection survient, les symptômes ne se développent pas immédiatement après l’exposition. La période d’incubation peut varier de 24 à 48 heures, les symptômes n’apparaissant qu’après cette période. Le choléra se présente généralement comme une maladie diarrhéique bénigne, mais il peut parfois être grave et même mettre la vie en danger. Cette forme grave de choléra est connue sous le nom de choléra gravis.

Diarrhée blanche

La diarrhée cholérique est abondante et aqueuse de consistance. Dans les cas graves, la diarrhée peut entraîner une perte d’environ 1 litre d’eau par heure, ce qui conduit rapidement à une déshydratation. La diarrhée est généralement décrite comme un type de selles diarrhéiques de type «eau de riz» en raison de l’aspect pâle à laiteux des matières fécales.

L’ampleur de la diarrhée aqueuse associée à l’aspect blanc des selles diarrhéiques sont quelques-uns des seuls symptômes de différenciation entre le choléra et d’autres maladies diarrhéiques infectieuses. Dans les cas légers à modérés de choléra, cette diarrhée blanche peut ne pas être apparente.

Peu ou pas de douleur ou de fièvre abodminale

La plupart des maladies diarrhéiques sont accompagnées de crampes abdominales et de douleurs qui sont généralement sévères et débilitantes. Cependant, avec le choléra, la diarrhée est généralement indolore. Il peut y avoir un certain degré de crampes abdominales à mesure que la maladie persiste, en grande partie en raison de la teneur excessive en eau dans l’intestin grêle. Il n’y a pas non plus de fièvre dans le choléra, contrairement à de nombreuses autres infections diarrhéiques.

Nausée et vomissements

Les nausées et les vomissements sont d’autres symptômes majeurs du choléra. Les vomissements peuvent survenir à la fois tôt et tard dans le choléra. Au stade précoce du choléra, les vomissements sont dus aux troubles gastro-intestinaux provoqués par l’infection bactérienne. Il peut être grave et persister pendant des heures, entraînant une perte supplémentaire de liquide en association avec les selles aqueuses.

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Lorsque des vomissements surviennent aux stades avancés du choléra, ils peuvent plutôt être dus à une baisse du pH sanguin (acidémie). Cette acidité du sang est généralement due à la déshydratation due aux vomissements et à la diarrhée dans le choléra. Cependant, il est important de noter que les vomissements ne se produisent parfois pas dans le choléra malgré la diarrhée abondante.

Déshydratation

La déshydratation est une complication courante de la plupart des maladies diarrhéiques. Il a tendance à apparaître plus rapidement et est souvent plus grave dans le cas du choléra grave. En fait, les premiers signes de déshydratation peuvent être évidents dans les heures suivant la diarrhée apparaissant dans le choléra. Ces signes et symptômes comprennent:

  • Soif excessive
  • Bouche sèche
  • Yeux enfoncés
  • Peau sèche et ridée
  • Peu ou pas d’urine
  • Irritabilité
  • Faiblesse et fatigue
  • Crampes musculaires
  • Perte de poids (dépassant parfois 10% du poids corporel)

Choc

Au fur et à mesure que la déshydratation progresse, il peut y avoir des conséquences cardiovasculaires puisque le volume sanguin diminue. La fréquence cardiaque augmente (tachycardie), la pression artérielle baisse (hypotension), le pouls peut devenir filant voire absent et le rythme cardiaque devient irrégulier (arythmie). La distribution d’oxygène dans tout le corps est affectée et cela peut même entraîner une perte de conscience. Selon la disponibilité du traitement médical, le choc peut entraîner la mort.

Comment prévenir le choléra?

Le choléra n’est pas contagieux dans la mesure où il est peu probable qu’il se transmette d’une personne à une autre par contact direct. Ceci est en contrat avec de nombreuses autres infections diarrhéiques. Cependant, le choléra est néanmoins une maladie diarrhéique très grave et potentiellement mortelle. Par conséquent, la prévention de cette infection est de la plus haute importance. Bien que ce ne soit pas courant aux États-Unis, les voyageurs dans les régions endémiques doivent être prudents, en particulier avec les sports nautiques ainsi que les sources de nourriture et d’eau.

Afin de comprendre comment éviter le choléra, il est d’abord important de comprendre où la bactérie peut être trouvée et comment elle se propage. Le choléra se trouve principalement dans les environnements d’eau salée, mais peut également être trouvé dans les sources d’eau douce. L’eau est le principal réservoir des bactéries du choléra avec les humains. Les animaux sont rarement impliqués dans les infections humaines. La transmission de personne à personne se produit principalement lorsque des particules fécales d’une personne infectée sont ingérées par une autre personne par le biais d’aliments ou d’eau contaminés.

Les mesures suivantes peuvent donc être utiles pour prévenir le choléra:

  • Évitez de nager dans une eau qui peut contenir des taux élevés de choléra.
  • Ne buvez pas d’eau provenant de sources où l’eau n’a pas été traitée.
  • Soyez prudent avec l’eau embouteillée de fabricants inconnus ou douteux.
  • Évitez de manger des fruits de mer crus ou mal cuits, en particulier les crustacés.
  • Maintenez une bonne hygiène, en particulier lors de la préparation des aliments, lorsqu’une personne à la maison a le choléra.
  • Méfiez-vous des antiacides et des médicaments antiacides qui abaissent l’acide gastrique et qui peuvent aider à protéger contre les infections cholériques.
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