Comment cultiver facilement du cucamelon et comment le manger (guide détaillé)

Les cucamelons sont de petits fruits qui ont à peu près la taille d’un gros raisin et ressemblent à une pastèque. Lorsque les fruits de cucamelon sont mûrs, vous pouvez les manger entiers avec la peau et profiter de leur goût légèrement acide. Les gens disent que les cucamelons ont le goût d’un concombre aigre avec un soupçon de citron vert.

Les gens aiment consommer ces petits fruits acidulés car on prétend qu’ils sont très sains pour vous. Peu de recherches ont été effectuées sur les avantages pour la santé de la plante de cucamelon. Cependant, les fruits de cucamelon contiennent des antioxydants, des vitamines et d’autres nutriments.

Dans cet article, vous en apprendrez plus sur ce délicieux fruit qui ressemble à une pastèque miniature. Vous découvrirez également comment faire pousser votre propre cucamelon pour profiter de ses nombreux bienfaits pour la santé.

Qu’est-ce qu’un cucamelon?

Le cucamelon est devenu un fruit populaire et beaucoup de gens disent que c’est un superaliment.

La Royal Horticultural Society dit que le nom latin du cucamelon est Melothria scarbra . Les cucamelons appartiennent à la famille des cucurbitacées et sont originaires du Mexique Par conséquent, les cucamelons sont apparentés aux concombres , melons et citrouilles. ( 1 )

Les concombres sont aussi appelés «melons de souris», «cornichons aigres mexicains» et «concombres aigres mexicains». En espagnol, les cucamelons sont appelés sandiita , ou petite pastèque. Vous pouvez également entendre des cucamelons appelés pepquinos ou pastèque miniature mexicaine.

Où poussent les cucamelons?

Les cucamelons sont originaires du Mexique et d’Amérique centrale. Bien que la plupart des gens n’aient généralement entendu parler de ces mini-melons qu’au cours des dernières années, les cucamelons ont poussé au Mexique pendant des siècles.

La bonne nouvelle est que vous n’avez pas besoin de voyager au Mexique pour acheter des fruits de cucamelon. Vous pouvez cultiver vos propres cucamelons si vous vivez dans un climat chaud. Vous pouvez acheter des graines de cucamelon et les planter comme des concombres.

Les cucamelons poussent sur une vigne mince et vous savez quand les fruits sont mûrs car ils tombent de la plante.

Comment faire pousser des cucamelons

Bien que les cucamelons appartiennent à la même famille que les concombres, ils sont beaucoup plus faciles à cultiver. Les petits fruits de la plante de cucamelon sont également fascinants à regarder car ils ressemblent à des pastèques miniatures.

Il est rare de trouver des fruits de cucamelon dans les magasins de santé locaux. Si vous voulez profiter du goût et des bienfaits des cucamelons pour la santé, vous devrez probablement les cultiver vous-même.

Voici les instructions étape par étape pour faire pousser cette plante exotique vivace.

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Où acheter des graines de cucamelon?

Tout d’abord, vous devrez acheter des graines de cucamelon. Vous pouvez facilement trouver des graines pour faire pousser une plante de cucamelon dans les magasins en ligne comme Amazon (comme celui-ci ).

Pour vous assurer que vos graines de cucamelon germent et poussent, il est important d’acheter des graines de haute qualité. Alors, consultez les avis en ligne du vendeur individuel. Les meilleures graines de cucamelon doivent être biologiques ou exemptes de produits chimiques.

La bonne chose à propos de la culture de vos propres cucamelons dans votre jardin est que vous pouvez conserver les graines des fruits mûrs. Cela vous permettra de planter plus de cucamelons l’année prochaine.

Même si le cucamelon est une plante vivace, vous devrez peut-être déterrer, stocker et replanter le tubercule chaque année. Le tubercule est la partie épaisse de la racine du cucamelon qui ressemble à une pomme de terre. La culture des cucamelons à partir du tubercule se traduit généralement par une meilleure récolte de cucamelons mûrs et savoureux.

Le meilleur climat pour cultiver des cucamelons

Le meilleur moment pour planter vos graines de cucamelon est vers avril ou mai (hémisphère nord). La température du sol doit être comprise entre 75 ° F et 85 ° F (24 ° C à 30 ° C).

La plupart trouvent le plus grand succès à cultiver leurs propres cucamelons en les commençant à l’intérieur dans des pots avant de les déplacer à l’extérieur. Il est important d’éviter le gel car cela endommagerait la vigne de cucamelon en croissance.

Comment préparer le sol pour cultiver des cornichons aigres mexicains

Pour vous assurer d’obtenir une bonne récolte de fruits de cucamelon, vous devez les planter dans le bon type de sol.

Semblables à la croissance des concombres, les cucamelons bénéficient d’un sol à drainage rapide, riche en nutriments. Pour cela, ajoutez du compost dans votre sol pour donner suffisamment de nutriments à vos plants de cucamelon pour qu’ils poussent tout l’été.

Les graines de cucamelon peuvent mettre quelques semaines à germer, vous devez donc être patient. Cependant, après environ 3 ou 4 semaines, vous devriez voir des plants de cucamelon jaillir. Vous aurez besoin d’arroser régulièrement votre cucamelon pour l’aider à pousser correctement.

Une autre façon de cultiver des cornichons aigres mexicains est de mettre une graine dans chaque pot et de faire pousser les plantes dans une serre.

Le meilleur endroit pour cultiver des cucamelons (melons de souris)

Pour assurer une récolte saine, vous devez planter vos plants de cucamelon là où ils reçoivent beaucoup de soleil. Il est important de les garder à l’abri de toute ombre car la plante «melon de souris» a besoin de 6 heures de soleil par jour pour prospérer.

Comment aider votre cucamelon à bien pousser

Beaucoup de gens aiment réussir à cultiver des plants de cucamelon lorsqu’ils utilisent une cage métallique ou un treillis pour soutenir la vigne. Vous pouvez utiliser une petite cage à tomates ou un treillis pour aider à garder les tiges et les mini-melons du sol. Les vignes de cucamelon peuvent devenir assez grandes, alors achetez un treillis plus grand que vous ne le pensez.

Vous pouvez aider vos pastèques mexicaines miniatures à bien pousser en fournissant suffisamment d’humidité. Pendant les mois d’été, arrosez bien vos plantes une fois par semaine. Cependant, si l’été est très chaud, vous devrez peut-être arroser les vignes tentaculaires deux fois par semaine.

Il est important de surveiller la teneur en humidité du sol. Si le temps se refroidit, arrosez les cucamelons uniquement si le sol se dessèche. Vous devriez vérifier le haut de 1 pouce de sol pour la sécheresse.

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Une autre façon d’aider votre cucamelon à croître et à produire des fruits sains est de mettre du paillis autour de la base de la plante. Le paillis aide à contrôler les niveaux d’humidité et empêche les mauvaises herbes d’affecter la croissance de votre plante.

Les fines vignes des pastèques miniatures mexicaines pousseront dans toutes les directions et s’accrocheront à presque tout. Pour assurer une croissance saine, vous devez envelopper délicatement les vignes à travers le treillis.

Ravageurs et problèmes

L’un des grands avantages de la culture de vos propres cucamelons est qu’ils sont très durables. Habituellement, les ravageurs ne dérangent pas les vignes et les oiseaux restent généralement loin d’eux.

La maladie n’est généralement pas un problème avec les cucamelons et ils devraient grandir sans avoir à utiliser de pesticides sur eux.

Quand un cucamelon est-il mûr et prêt à manger?

Avant que les fruits de la taille du raisin n’apparaissent sur les vignes de cucamelon, vous remarquerez que les fleurs apparaissent. À partir du moment où vous voyez les fleurs, vous devrez attendre 2 ou 3 semaines avant que les fruits soient mûrs pour cueillir.

Vous pouvez récolter n’importe quelle taille de fruit de cucamelon; cependant, les gros fruits ont tendance à devenir plus fermes avec l’âge et à avoir plus de graines. La meilleure façon de savoir si un cucamelon est mûr est de le presser pour voir à quel point il est doux. Ces pastèques miniatures sont généralement prêtes à être cueillies début juillet.

Si vous retirez soigneusement les fruits mûrs, la vigne continuera à produire des fruits jusqu’à la mi-novembre environ.

Comment prendre soin de votre plante de melon de souris

Pendant la saison de croissance, vous pouvez aider à garder votre plante «concombre de melon» en bonne santé en coupant une partie du feuillage. Enlever les feuilles de la vigne aidera le soleil à passer. Si vous remarquez des feuilles qui jaunissent ou sont mortes, coupez-les également.

À la fin de la récolte à l’automne, vous devez réduire le feuillage mort. Pour aider à protéger le tubercule du gel, vous devez le déterrer. Vous pouvez le faire en utilisant une fourchette de jardin pour retirer soigneusement le tubercule du sol sans l’endommager.

Pour hiverner les tubercules de cucamelon, vous pouvez les stocker dans une grande casserole remplie de terreau. Vous devez placer les tubercules en couches dans le pot afin qu’ils évitent de se toucher. Vous pouvez stocker le pot dans un endroit sans gel tout au long de l’hiver, prêt à être replanté en avril.

Quelle est la meilleure façon de manger un cucamelon?

Les fruits de cucamelon sont bons à manger directement de la vigne. Vous pouvez les couper avec une paire de ciseaux bien aiguisés et profiter du goût aigre de ces concombres mexicains.

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Vous pouvez également faire une simple salade de cucamelon en hachant certains fruits et en les mélangeant avec des olives et des poivrons tranchés. Arroser d’huile d’olive extra vierge et assaisonner au goût.

Une autre façon de bénéficier des nutriments contenus dans les cucamelons est de les utiliser dans des salades fraîches à la place des concombres. Cela aidera à donner à toute salade d’été un goût acidulé à partir de ces fruits uniques.

Pourquoi ne pas faire votre propre salsa de cucamelon en remplaçant les tomates par des fruits de cucamelon hachés? Ajoutez simplement un bouquet de coriandre hachée, des flocons de piment et saupoudrez de feta émiettée.

Recette de cornichons au cucamelon

Parce que les cucamelons sont similaires aux concombres, ils sont parfaits pour le décapage. C’est l’une des raisons pour lesquelles les melons de souris sont également appelés cornichons aigres mexicains.

Voici comment mariner vos cucamelons pour en profiter toute l’année.

Tu auras besoin de:

  • Un grand pot stérilisé que vous prévoyez d’utiliser pour stocker vos cornichons.
  • 2 tasses de cucamelons
  • 1 cuillère à soupe de graines de moutarde jaune
  • 1 cuillère à soupe d’aneth frais haché
  • 1 cuillère à soupe de graines de coriandre
  • 1 cuillère à soupe de gros sel
  • ½ à ¾ tasse de vinaigre de cidre de pomme
  • ¾ tasse d’eau

Pour faire vos cornichons au cucamelon, voici ce que vous devez faire:

  1. Dans une casserole, porter à ébullition le vinaigre de cidre de pomme et l’eau et ajouter le sel. Laisser refroidir.
  2. Mettez les cucamelons préparés et les autres ingrédients dans votre bocal à mariner stérilisé et versez sur le mélange de vinaigre refroidi.
  3. Il devrait y avoir suffisamment de liquide pour recouvrir complètement les cucamelons. Si vous avez besoin de plus de liquide, répétez l’étape 1 avec la quantité de vinaigre et d’eau dont vous avez besoin.
  4. Fermez hermétiquement le couvercle du bocal et laissez reposer pendant 4 ou 5 jours.
  5. Vos délicieux cornichons au cucamelon sont maintenant prêts à être consommés.

Vous pouvez également expérimenter avec les ingrédients pour créer différents cucamelons marinés aromatisés. Par exemple, vous pouvez essayer d’utiliser uniquement du vinaigre de cidre de pomme (environ 1 ½ tasse) et 4 cuillères à soupe de sucre brut pour créer un type de cornichon de cucamelon aigre-doux.

Avantages possibles pour la santé du cucamelon

La consommation de fruits de cucamelon présente de nombreux avantages pour la santé. Chaque petit fruit de la plante de cucamelon peut emballer un punch quand il s’agit de sa valeur nutritive. Les cucamelons sont riches en vitamines, minéraux et la peau dure est une bonne source de fibres.

Certaines personnes affirment que ce superfruit est bon pour votre cœur, protège contre le vieillissement, réduit le risque d’AVC et possède des propriétés anticancéreuses.

Il est également facile de préparer des cucamelons pour profiter de leurs nombreux bienfaits pour la santé. Vous pouvez couper des fruits de cucamelon crus et les ajouter aux salades. Ou, vous préférerez peut-être faire des cornichons au cucamelon pour profiter des petits mini-melons verts plus tard.

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