Comprendre la thyroïdite auto-immune chronique

La thyroïdite auto-immune chronique, également appelée maladie de Hashimoto ou thyroïdite auto-immune, touche 1 % à 2 %¹ de la population américaine et est plus fréquente chez les femmes que chez les hommes. Bien qu’elle soit traitable, la thyroïdite auto-immune chronique peut mettre la vie en danger si elle persiste sans intervention médicale.

Qu’est-ce que la thyroïdite chronique auto-immune ?

La thyroïdite auto-immune chronique est une maladie auto-immune dans laquelle le système immunitaire de votre corps attaque et détruit par erreur la glande thyroïde. Cette attaque compromet la capacité de la thyroïde à produire l’hormone thyroïdienne qui régule la digestion, le métabolisme, la fonction cérébrale et d’autres processus corporels vitaux.

La thyroïdite auto-immune chronique peut donc entraîner une hypothyroïdie ou une thyroïde sous-active, où la glande thyroïde ne produit pas ou ne libère pas suffisamment d’hormones thyroïdiennes dans la circulation sanguine. Une pénurie de ces hormones ralentit les autres systèmes de votre corps.

La maladie de Hashimoto peut également entraîner un goitre, une affection dans laquelle la glande thyroïde grossit en raison d’un gonflement ou d’une inflammation. Un traitement est nécessaire pour soulager les symptômes et arrêter la progression de l’hypothyroïdie ou du goitre.

Quels sont les symptômes de la thyroïdite chronique ?

Les symptômes de la thyroïdite de Hashimoto varient d’un individu à l’autre et peuvent passer inaperçus pendant des années. Un goitre ou une hypothyroïdie, les deux complications les plus courantes de la maladie de Hashimoto, peuvent causer votre inconfort.

Les signes et symptômes de la thyroïdite chronique comprennent :

  • Peau sèche et squameuse et ongles fragiles et friables

  • Expansion de la langue et enrouement de la voix

  • Fatigue et lenteur d’élocution

  • Sensibilité au froid

  • Chute de cheveux

  • Perte de poids et hypertension artérielle

  • Douleurs et douleurs dans les articulations

  • Saigne abondamment pendant les menstruations

  • Dépression et trou de mémoire

Symptômes de thyroïdite auto-immune chronique chez les enfants

Même si elle est souvent associée à l’adulte, la thyroïdite chronique auto-immune est l’affection endocrinienne la plus fréquente chez les enfants d’âge scolaire². Chaque cellule a besoin d’hormones thyroïdiennes pour fonctionner normalement.

Si un enfant a une maladie thyroïdienne, cela peut avoir un large éventail d’effets physiques sur le corps. L’enfant peut présenter les symptômes suivants :

  • Constipation et peau sèche

  • Fatigue et perte de cheveux

  • Léthargie et croissance lente

  • L’enfant peut avoir froid

  • Perte de mémoire et difficulté à se concentrer

L’hypothyroïdie peut être congénitale³, ce qui signifie qu’elle peut être présente à la naissance. Par conséquent, dans la plupart des cas, les médecins dépistent les nourrissons pour l’hypothyroïdie à la naissance. L’hypothyroïdie peut également être acquise, se manifestant souvent à la fin de l’enfance ou à l’adolescence.

Symptômes de la thyroïdite auto-immune chronique chez les adolescents et les adultes

La thyroïdite auto-immune chronique peut provoquer des symptômes identiques chez les adolescents et les adultes. Cependant, ils peuvent également afficher les symptômes suivants :

  • Peau sèche et froide

  • Gonflement du visage

  • Pression artérielle élevée

  • Discours lent et voix rauque

  • Flux menstruel abondant

  • Diminution de la transpiration et de la surdité nerveuse

  • Crampes musculaires et douleurs articulaires

  • Démence et dépression

  • Diminution de l’énergie

La maladie de Hashimoto présente un large éventail de symptômes qui ne sont pas propres à la maladie. Pour obtenir un diagnostic précis et rapide, vous devriez consulter votre médecin dès que possible si vous présentez l’un de ces symptômes.

Quelles sont les causes et les facteurs de risque de développer une thyroïdite chronique auto-immune ?

Il est essentiel de comprendre les causes de la thyroïdite chronique auto-immune pour établir les facteurs de risque qui peuvent vous prédisposer à la maladie. Comme pour de nombreuses maladies auto-immunes, la thyroïdite auto-immune chronique est causée par une défaillance du système immunitaire dans laquelle les cellules immunitaires ciblent les tissus sains plutôt que de les protéger.

Dans la thyroïdite auto-immune chronique, les attaques des cellules immunitaires envahissantes altèrent la capacité de la glande thyroïde à produire suffisamment d’hormones. De plus, les cellules immunitaires envahissantes induisent une inflammation et un gonflement de la thyroïde, qui peuvent se transformer en une masse notable et gênante dans le cou appelée goitre. L’apparition de la maladie peut être attribuée à un ou plusieurs des facteurs suivants :

  • Déclencheurs dans l’environnement, y compris la maladie, le stress ou l’exposition aux radiations

  • Facteurs génétiques

  • Interactions environnementales et génétiques

Facteurs de risque de contracter une thyroïdite auto-immune chronique

Les variables suivantes augmentent votre risque de développer la maladie de Hashimoto :

Le genre

Les femmes sont plus susceptibles de contracter une thyroïdite auto-immune chronique que les hommes en raison de facteurs hormonaux. Il y a environ huit cas pour 1 000 hommes¹ et 3,5 points pour 1 000¹ femmes par an aux États-Unis.

Âge

La maladie de Hashimoto peut survenir à tout moment, mais elle est plus répandue à l’âge moyen.

Génétique et descendance familiale

Vous développerez probablement la maladie de Hashimoto si vous avez des antécédents familiaux de problèmes de thyroïde ou d’autres maladies auto-immunes.

Grossesse

La thyroïdite auto-immune chronique peut être liée à des modifications du système immunitaire pendant la grossesse.

Maladie de Hashimoto et grossesse : ce que vous devez savoir

Exposition aux radiations

La maladie de Hashimoto est plus fréquente chez les personnes exposées à de grandes quantités de rayonnement provenant de l’environnement.

Apport excessif en iode

Les personnes prédisposées à la maladie de Hashimoto peuvent être plus sensibles à son apparition si leur régime alimentaire comprend des quantités excessives d’iode .

Autres maladies auto-immunes

Avoir d’autres maladies auto-immunes, telles que la polyarthrite rhumatoïde, le diabète de type 1 ou le lupus , augmente la probabilité de contracter la maladie de Hashimoto.

Fumeur

Le tabagisme peut déclencher une hypothyroïdie chez les personnes atteintes de la maladie de Hashimoto.

Diagnostic de thyroïdite chronique auto-immune

Si vous soupçonnez un cas de thyroïdite de Hashimoto, consultez votre médecin pour obtenir un examen physique ou un diagnostic. Votre médecin recherchera des symptômes de thyroïdite tels qu’un gonflement de la thyroïde et effectuera une échographie thyroïdienne pour vérifier une croissance anormale.

En plus des antécédents médicaux, d’un examen physique et éventuellement d’une échographie, votre médecin vous prescrira probablement des tests sanguins pour évaluer votre fonction thyroïdienne . Ces tests peuvent aider à déterminer si vous êtes atteint de la maladie de Hashimoto et à exclure d’autres diagnostics potentiels.

La maladie de Hashimoto peut être diagnostiquée à l’aide de trois tests sanguins préliminaires :

Test T4 gratuit

Le test T4 détermine la quantité d’hormone thyroïdienne thyroxine (T4) accessible à vos tissus. Un faible taux de T4 libre peut suggérer une insuffisance de la synthèse des hormones thyroïdiennes, indiquant la maladie de Hashimoto.

Test de l’hormone stimulant la thyroïde (TSH)

Ce test mesure la quantité de TSH libérée par la glande pituitaire dans le cerveau pour signaler à la glande thyroïde de produire plus d’hormones thyroïdiennes.

Un taux de TSH plus élevé que d’habitude peut suggérer une thyroïdite de Hashimoto. Cela signale que la glande pituitaire a détecté une baisse de la production d’hormones thyroïdiennes et tente de stimuler la thyroïde pour en produire davantage. Cependant, un niveau moyen de TSH ne garantit pas que vous n’ayez pas la maladie de Hashimoto .

Recherche d’anticorps antithyroïdiens

Ce test sanguin détermine si des anticorps spécifiques à la thyroïde sont présents et en quelles quantités. Les tests pour les anticorps comprennent l’anticorps de la peroxydase thyroïdienne (TPO) et l’anticorps de la thyroglobuline (TGB).

Un test des anticorps antithyroïdiens est souvent demandé pour confirmer ou exclure que Hashimoto est la cause de l’hypothyroïdie.

Pourquoi la thyroïdite chronique auto-immune est-elle mal diagnostiquée ?

Les erreurs de diagnostic sont répandues car les symptômes et les indicateurs ne sont pas spécifiques et peuvent confondre d’autres problèmes de santé, tels que l’hypothyroïdie ou l’hyperthyroïdie.

Étant donné que la thyroïdite lymphocytaire chronique évolue avec le temps, elle peut se présenter avec un large éventail de symptômes difficiles à diagnostiquer au début, la plupart des cliniques la diagnostiquant comme une dépression⁴.

L’hypothyroïdie et la maladie de Hashimoto ralentissent le métabolisme du corps, entraînant fatigue, tristesse et faiblesse. Si vous êtes diagnostiqué à tort avec la maladie de Hashimoto, vous n’avez pas à vous inquiéter. Pour être en sécurité, vous devez être à l’affût de l’un de ces symptômes et informer immédiatement votre médecin si vous ressentez l’un d’entre eux.

Traitement de la thyroïdite chronique auto-immune

La thérapie de remplacement de la thyroxine est la pierre angulaire du traitement et de la gestion de l’hypothyroïdie.

La posologie quotidienne typique se situe entre 1,6 mcg/kg et 1,8 mcg/kg. Cependant, cela peut varier d’une personne à l’autre.

Des doses plus faibles sont utilisées chez les personnes atteintes de maladies cardiovasculaires et les personnes âgées. Les personnes âgées de 50 ans et plus doivent être évaluées après six à huit semaines de traitement.

Lorsque la lévothyroxine ne fonctionne pas, certaines personnes trouvent un soulagement en passant à l’extrait de thyroïde desséché. Cependant, Medicare ne couvre pas les sections car elles sont considérées comme à haut risque par les organismes gouvernementaux de santé pour les personnes de plus de 65 ans.

Les personnes présentant des symptômes d’hypothyroïdie qui ont des taux de TSH normaux peuvent bénéficier d’une combinaison de T3 synthétique et de T4 synthétique comme traitement de la maladie de Hashimoto. Le corps de certaines personnes a du mal à transformer la lévothyroxine en T3, la forme active de l’hormone thyroïdienne, mais cela peut être atténué en utilisant de la T3 synthétique.

Est-il possible de traiter la thyroïdite chronique auto-immune en modifiant son mode de vie ?

C’est possible. Les personnes atteintes de thyroïdite auto-immune chronique peuvent bénéficier d’une réduction de poids et d’exercices en plus d’une thérapie formelle de remplacement d’hormones thyroïdiennes. La réduction de poids et les activités physiques sont bénéfiques pour réduire l’inflammation dans tout le corps, y compris la glande thyroïde.

La chirurgie est-elle une possibilité pour la thyroïdite chronique auto-immune ?

Même si la chirurgie de la thyroïde (thyroïdectomie) est très rare, les médecins peuvent l’envisager dans des circonstances où les médicaments n’ont pas réussi à soulager les symptômes d’une personne et que les symptômes sont devenus insupportables.

Y a-t-il des complications si elles ne sont pas traitées ?

Les hormones thyroïdiennes sont nécessaires au bon fonctionnement de plusieurs systèmes physiologiques. En conséquence, plusieurs problèmes peuvent survenir lorsque la maladie de Hashimoto et l’hypothyroïdie ne sont pas traitées. Il s’agit notamment des éléments suivants :

Problèmes de santé mentale

Les personnes atteintes de la maladie de Hashimoto peuvent souffrir de dépression ou d’autres problèmes de santé mentale dès le début, s’aggravant avec le temps.

Complication de grossesse

Les complications de la grossesse telles qu’une fausse couche ou un accouchement prématuré peuvent être aggravées par l’hypothyroïdie. L’hypothyroïdie non traitée augmente la probabilité de développer l’autisme, des difficultés d’élocution et d’autres anomalies chez les enfants nés de mères.

Goitre

L’élargissement de la thyroïde est connu sous le nom de goitre. La glande pituitaire signale à la thyroïde de produire plus d’hormones lorsque la production diminue en raison de la maladie de Hashimoto. Un goitre peut se développer à la suite de ce cycle.

Bien qu’il ne soit généralement pas douloureux, un gros goitre peut avoir un impact sur votre apparence et votre capacité à manger et à respirer.

Myxoedème

Une thyroïdite auto-immune chronique à long terme non traitée peut entraîner le développement de cette maladie potentiellement mortelle mais très rare. Une personne atteinte de myxœdème peut présenter une somnolence, suivie d’une léthargie extrême et d’une perte de conscience.

Maladies cardiaques

Une mauvaise fonction cardiaque, un cœur hypertrophié et des battements cardiaques irréguliers sont tous des thyroïdites auto-immunes chroniques possibles. Le cholestérol LDL est un facteur de risque de maladies cardiovasculaires et d’insuffisance cardiaque lorsqu’il est élevé dans le sang.

Complications sexuelles et reproductives

L’hypothyroïdie chez les femmes peut entraîner une diminution de la libido, une incapacité à ovuler et un flux menstruel anormal et abondant, entre autres symptômes. Les hommes souffrant d’hypothyroïdie peuvent présenter une diminution de la libido et de la dysfonction érectile ainsi qu’une diminution du nombre de spermatozoïdes.

Quand devriez-vous consulter votre fournisseur de soins de santé?

Vous devriez consulter un fournisseur de soins de santé si vous présentez un certain nombre des symptômes ci-dessus. Un médecin vous donnera un diagnostic clair et délivrera le traitement nécessaire. Vous devez d’abord vérifier si vous recevez le médicament approprié, car des traitements spécifiques peuvent entraîner une hypothyroïdie.

La verité

La thyroïdite chronique auto-immune est une maladie auto-immune résultant d’une défaillance du système immunitaire. Une maladie auto-immune antérieure, telle que la maladie coeliaque , le lupus, la polyarthrite rhumatoïde ou le diabète de type 1, est le facteur de risque le plus important de thyroïdite auto-immune chronique. Dans le même temps, la condition est également plus fréquente chez les femmes que chez les hommes.

Vous êtes plus susceptible de contracter d’autres maladies auto-immunes et, dans une moindre mesure, un type particulier de cancer de la thyroïde si vous avez la thyroïdite de Hashimoto . L’hypercholestérolémie, les maladies cardiaques et l’insuffisance cardiaque, l’hypertension artérielle, le risque accru d’anomalies congénitales chez les femmes enceintes et une maladie potentiellement mortelle connue sous le nom de myxoedème sont également des facteurs de risque qui vous prédisposent à la maladie.

Un diagnostic de Hashimoto ne modifie pas votre espérance de vie totale puisque la maladie est facilement traitable.

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