Comment diagnostiquer l’épilepsie abdominale

L’ épilepsie abdominale ¹ est une forme d’épilepsie chronique très rare qui peut provoquer des crises récurrentes dans l’estomac et les intestins. Bien que l’épilepsie abdominale soit assez fréquente chez les enfants, elle est extrêmement rare chez les adultes. Si vous avez des douleurs à l’estomac, surtout à l’âge adulte, il existe de nombreuses autres possibilités à écarter avant d’envisager l’épilepsie abdominale.

Que sont les convulsions abdominales ?

L’épilepsie abdominale se caractérise par des convulsions abdominales, qui sont des crises dans le système digestif. Ces crises affectent un certain nombre de fonctions corporelles, entraînant les symptômes provoqués par cette condition.

Les convulsions abdominales peuvent provoquer :

  • Confusion après une crise

  • Crampes abdominales

  • Vomissement

  • Absence de réaction lors d’une crise

  • Convulsions, souvent considérées comme une crise de tremblement typique

  • Fatigue après la crise

  • Douleur abdominale aiguë et inconfortable

Ces symptômes associés peuvent être variés, mais le principal symptôme de l’épilepsie abdominale est des épisodes paroxystiques de douleurs abdominales². Cela signifie simplement que les épisodes (dans ce cas, les crises) se produisent à plusieurs reprises.

Qu’est-ce qui cause l’épilepsie abdominale?

Il n’y a eu que peu de recherches sur l’épilepsie abdominale parce que la maladie est si rare. De plus, il peut être difficile de différencier l’épilepsie abdominale des autres types de douleurs abdominales courantes chez les enfants.

Cependant, chez les enfants épileptiques qui ont également des douleurs abdominales récurrentes inexpliquées, l’épilepsie abdominale pourrait en être la cause.

La réflexion actuelle sur la cause de l’épilepsie abdominale se concentre sur le cerveau. Bien qu’il puisse sembler étrange d’étudier le cerveau lorsque la principale plainte est une douleur à l’estomac, cette approche peut aider à distinguer l’épilepsie abdominale des autres types de douleur à l’estomac.

En raison de la rareté de la maladie et du fait qu’elle est plus fréquente chez les enfants, on en sait très peu sur les causes réelles de l’épilepsie abdominale. Certaines sources affirment qu’il n’y a pas de causes connues, tandis que d’autres maintiennent des théories sur les causes sans preuves solides³.

Pourquoi l’épilepsie provoque-t-elle des douleurs abdominales ?

La théorie dominante est que les crises abdominales sont provoquées lors de crises focales, de type simple ou complexe⁴. Ce sont des crises qui se produisent dans une partie du cerveau et se caractérisent par la façon dont elles affectent une personne. Les crises focales simples peuvent provoquer des contractions ou des changements dans les sensations physiques, tandis que les crises complexes provoquent une confusion ou une sensation d’étourdissement.

Bien que nous ne sachions pas ce qui se produit d’autre pour provoquer des douleurs abdominales pendant ces crises, elles pourraient être causées par des contractions ou des spasmes des muscles abdominaux en réponse à une simple crise focale.

L’épilepsie abdominale dure généralement quelques minutes et survient au moins une fois par jour⁵, parfois plusieurs fois par jour. La petite section du cerveau qui se détraque déclenche la contraction et le relâchement des muscles de l’estomac et peut provoquer des douleurs et des vomissements.

Diagnostic de l’épilepsie abdominale

Diagnostiquer l’épilepsie abdominale est très difficile car on en sait si peu sur la maladie. Ce manque de compréhension cause souvent de la détresse chez les personnes qui n’ont pas été diagnostiquées, en particulier les enfants et leurs tuteurs.

Le diagnostic de l’épilepsie abdominale est rendu plus difficile parce que nous ne pouvons pas simplement “jeter un coup d’œil” à l’intérieur de l’estomac sans une sorte de procédure. Cependant, de nombreuses procédures non invasives telles que les ultrasons, l’endoscopie, la coloscopie et la gastroscopie sont disponibles. La laparoscopie⁶ est un autre outil qui peut aider à diagnostiquer l’épilepsie abdominale et à exclure d’autres conditions.

La laparoscopie est également connue sous le nom de chirurgie en trou de serrure. Cette procédure utilise une petite caméra chirurgicale connue sous le nom de laparoscope, qui est insérée à travers une petite incision dans l’abdomen. Le gaz est ensuite pompé dans l’estomac pour gonfler les intestins afin que le chirurgien puisse regarder autour de lui en utilisant les images en direct du laparoscope.

Cette procédure est assez polyvalente et est utilisée pour diagnostiquer des troubles du système reproducteur féminin, du système digestif ou du système urinaire. Il s’agit d’une intervention indolore réalisée sous anesthésie générale. C’est aussi une procédure incroyablement sûre.

Une laparoscopie ne montrera pas définitivement que vous souffrez d’épilepsie abdominale, car on pense que la maladie est causée par des changements dans le cerveau. Cependant, cela aide à exclure d’autres conditions potentielles, ce qui aide votre médecin à diagnostiquer l’épilepsie abdominale avec plus de confiance.

L’épilepsie abdominale apparaît-elle à l’EEG ?

Un autre outil utilisé pour confirmer l’épilepsie abdominale et d’autres formes de crises est un électroencéphalogramme ou un EEG⁷. Cet enregistrement analyse vos ondes cérébrales et aide à caractériser et cartographier l’activité de votre cerveau.

Un EEG peut être difficile à utiliser dans le diagnostic des crises. En effet, un EEG ne peut enregistrer l’activité cérébrale que lorsque le patient est connecté à l’appareil. Donc, si vous n’avez pas de crise lors de l’évaluation par EEG, les médecins ne pourront pas vous diagnostiquer d’épilepsie.

Cependant, les médecins peuvent parfois utiliser des déclencheurs pour créer des crises pendant qu’un patient est attaché à un EEG pour déterminer si un patient souffre d’épilepsie. Un médecin peut diagnostiquer le patient souffrant d’épilepsie abdominale s’il y a des antécédents de douleur abdominale, de fatigue après une crise, de confusion ou de perte de conscience après une crise et un EEG anormal.

Traitement

Le traitement de l’épilepsie abdominale ciblera le cerveau et non l’abdomen. En effet, comme mentionné précédemment, la cause principale de la douleur associée est la crise focale qui se produit dans le cerveau.

Le traitement de l’épilepsie abdominale consiste à utiliser des médicaments anti-épileptiques connus sous le nom de DEA. De nombreux types différents de DEA sont disponibles et ont différents niveaux d’efficacité. Votre médecin peut vous demander d’essayer différents médicaments pour s’assurer qu’on vous prescrira celui qui vous convient le mieux.

La verité

L’épilepsie abdominale est une forme d’épilepsie caractérisée principalement par la présence de douleurs abdominales. Parce que cette condition est si rare, nous ne savons pas grand-chose à ce sujet. On pense qu’il est causé par des crises focales dans le cerveau, qui peuvent entraîner des symptômes tels que des vomissements et des douleurs abdominales.

Le diagnostic d’épilepsie abdominale est assez compliqué, mais la condition est facilement traitable avec des médicaments anti-épileptiques.

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