LE GUIDE COMPLET DE LA CULTURE DE LA COURGE D’HIVER

Un de mes cadeaux de jardin préférés à manger pendant la saison froide est la courge d’hiver.

Facilement stocké dans une cave à racines ou une pièce plus froide de la maison, il peut nourrir une famille avec une variété de vitamines et de minéraux, grâce à sa chair savoureuse et polyvalente.

La culture de la courge est un processus complexe, mais ce n’est pas difficile.

Les épiceries ont tendance à offrir de nombreux types pour jusqu’à environ trois dollars la livre comme produits frais. Cela signifie qu’une ou deux plantes bien entretenues peuvent générer des économies importantes sur le budget alimentaire de la famille.

Voici ce qui vous attend dans ce guide de plus en plus:

COMMENT FAIRE POUSSER DES COURGES D’HIVER

  • Les meilleurs cultivars à cultiver
  • Combien est assez?
  • L’intrigue parfaite
  • Semer l’intelligence
  • Entretien courant des plantes
  • Une once de prévention: ravageurs et maladies
  • Pollinisation parmi les vignes
  • Gestion de la vigne
  • La récolte tant attendue
  • Façons d’utiliser les extras
  • Fleurs comestibles
  • Autres idées de recettes
  • Livres et livres de saveur

 

Alors, quelles plantes sont les ajouts les plus précieux à votre jardin? Découvrons-le!

LES MEILLEURS CULTIVARS À CULTIVER

Avec autant d’espèces et de cultivars tentants disponibles, choisir les meilleures graines pour vos parcelles de jardin peut sembler impossible. J’ai constaté que cultiver un ou deux de chacun des produits suivants fournit à nos plats une large gamme de saveurs, de textures et de couleurs:

BUTTERNUT

Cette grande courge en forme d’arachide peut devenir assez grande, jusqu’à un pied ou plus à sa taille maximale.

Il a une peau bronzée plus fine que les autres variétés, parfois avec des rayures plus claires qui descendent le long du fruit. À l’intérieur, un fruit orange remarquablement brillant donne une saveur sucrée et noisette.

De nombreuses recettes qui nécessitent des patates douces peuvent être interchangeables avec ce cultivar. Je l’adore cuit à la vapeur avec un peu de beurre, de cassonade, de sel et de poivre.

GLAND

C’est une courge plus petite avec une saveur douce et sucrée.

En raison des plis étranges à l’extérieur, il peut être difficile d’extraire la partie comestible de la peau sans en gaspiller – quelque chose d’important à garder à l’esprit qui peut influencer la façon dont vous le préparez et le servez.

Un gland de trois livres peut nourrir une ou deux personnes. Cuit au four, il est souvent servi en tranches horizontales coupées directement sur le fruit pour montrer le joli motif festonné, ou coupé en deux et farci.

KABOCHA

L’année dernière, c’était la première fois que je cultivais cette race quelque peu laide, également connue sous le nom de citrouille japonaise.

Avec une peau plus épaisse qui ressemble à une écorce, il contient également pas mal de graines. Avec moins de chair comestible à travailler, vous voudrez réserver un peu d’espace supplémentaire dans le jardin pour faire pousser plus de cette courge spéciale.

SPAGHETTI

Peut-être la moins «hivernale» de la catégorie, la courge spaghetti a gagné une suite folle depuis l’introduction des fous de régime Paleo et Whole30.

Alors que le fruit jaune long, pâle ou parfois plus vif est un substitut approprié aux pâtes (et peut prendre les grandes quantités de sauce rouge que les gens aiment y jeter!), Les puristes le traitent comme n’importe quelle autre courge.

Un peu de beurre, de sel et de poivre permettent aux saveurs de ce trésor filandreux de bien transparaître.

Il existe de nombreuses autres courges d’hiver qui méritent d’être mentionnées. Ceux-ci inclus:

  • Renoncule
  • citrouille
  • doux
  • Hubbard
  • Noix de miel
  • Citrouille

Bien que chacun ait son propre profil de saveur, la plupart sont interchangeables dans vos recettes de courges d’hiver préférées. Restez à l’écoute avec notre guide pour savoir où trouver des graines pour planter plusieurs de ces variétés populaires.

L’encyclopédie ultime de Rodale sur le jardinage biologique, disponible sur Amazon

Selon la Ultimate Encyclopedia of Organic Gardening de Rodale , la graine de courge est viable pendant quatre ans, à condition qu’elle soit stockée correctement dans un endroit frais et sec. Voici ma recommandation: achetez un paquet de chacun, et essayez-en quelques-uns à chaque fois que la saison de plantation arrive!

COMBIEN EST ASSEZ?

Connaître le bon nombre de graines à semer pour n’importe quelle variété végétale peut être difficile.

Indépendamment de l’espèce, ils s’étalent tous pour prendre autant d’espace que possible. Pour cette raison, il est très peu pratique de s’attendre à ce que de nombreuses plantes poussent dans un petit espace.

Alors que presque toutes les vignes de courges peuvent s’étendre pour couvrir plusieurs pieds carrés, le nombre de fruits qu’elles peuvent produire varie. La courge poivrée, par exemple, peut produire jusqu’à 24 livres de fruits par pied, tandis que la courge musquée n’en fournit qu’environ six.

Si l’espace est limité, il est logique de choisir les plantes les plus productives et de les entretenir aussi bien que possible.

L’INTRIGUE PARFAITE

Les courges sont traditionnellement cultivées dans les collines, ou dans la dernière rangée du jardin, où elles peuvent s’étendre loin des légumes les plus sages.

Dans mon propre jardin, j’aime aussi les localiser près d’une sorte de structure solide, comme une clôture en bois pour bétail ou tout autre câblage lourd. Ils seront plus susceptibles de s’accrocher à cette structure et d’y mettre le poids de la plante et du fruit – au lieu d’écraser vos autres plantes.

Vous pouvez également choisir de placer vos collines loin de tout le reste. Une plante isolée peut très bien fonctionner dans un coin d’une cour ou le long de la zone arrière d’une ferme.

Nous avons en fait consacré un demi-acre à ne cultiver que des plantes vignes, y compris des courges, des citrouilles et des pastèques !

Partout où vous décidez de cultiver le vôtre, assurez-vous simplement que votre parcelle est à portée d’arrosage et a accès au plein soleil .

Les collines peuvent être créées à l’aide d’une houe ou d’une petite bêche. Créez le monticule de terre d’au moins 24 pouces de diamètre, espacé de 4 à 6 pieds pour vos plantes de type buisson. Augmentez la distance à 8-10 pieds pour la variété de vigne plus traditionnelle.

Pour les jardiniers qui prêtent une attention particulière au pH de leur sol , vous ne pouvez pas vous tromper avec une plage de pH de 5,8 à 7,0. Les courges sont plus résistantes que certaines plantes, et si le sol est riche en humus et bien drainé , elles devraient prospérer.

Une autre façon d’assurer une récolte automnale fructueuse consiste à ajouter du compost au pied de chaque colline. Creusez des collines de 18 pouces de profondeur. Ensuite, alternez 6 pouces de compost avec 6 pouces de sol, en répétant jusqu’à ce que le monticule atteigne la hauteur souhaitée.

Cette méthode fournira une alimentation supplémentaire aux plantes tout au long de la très longue saison de croissance.

SEMER L’INTELLIGENCE

Comme ils ont besoin de 70 à 100 jours pour mûrir (selon la variété et la météo), il peut être judicieux de commencer vos graines à l’intérieur.

Il est recommandé de démarrer vos graines dans des pots de tourbe qui peuvent aller directement dans le sol lorsque le temps se réchauffe. Cela causera le moins de stress aux nouveaux semis.

Pour obtenir des instructions détaillées étape par étape, consultez notre guide pour démarrer les graines à l’intérieur .

Si vous choisissez de commencer les graines tôt, faites-le deux à quatre semaines avant le dernier jour de gel.

Certains cultivateurs aiment faire tremper leurs graines pendant la nuit, car cela adoucit la couverture externe des graines et permet une germination plus rapide et plus facile.

Les graines doivent être mises dans le récipient de départ de 1 pouce de profondeur et sur leurs côtés, avec un bord étroit vers le haut.

Un léger arrosage doit être effectué le premier jour, puis tous les deux à trois jours par la suite. La germination devrait avoir lieu dans les 7 à 10 jours.

Quand il est temps de déplacer vos chéris sur leurs collines, n’oubliez pas de les planter au même niveau où ils ont grandi à l’intérieur. Si vous les enterrez trop profondément ou trop peu, vous risquez de les tuer.

La plupart des années, je préfère semer les graines directement dans le jardin après le dernier gel. Bien que cela signifie une récolte plus tardive pour ma zone de culture , cela se traduit généralement par des plantes plus fortes et une récolte plus importante. J’ai mis deux ou trois graines dans chaque colline, environ un pouce dans le sol.

Mince à une seule plante par colline après la germination. Utilisez des ciseaux pour couper les pièces de rechange, plutôt que de les tirer.

Ceci est important, car en tirer un peut perturber les racines enchevêtrées des plants voisins.

ENTRETIEN COURANT DES PLANTES

Une fois que les semis mesurent 3 à 4 pouces de hauteur, c’est une bonne idée de pailler autour d’eux. Le paillage maintient les mauvaises herbes et aide le sol à retenir l’humidité. J’aime utiliser un mélange de feuilles, de carton recyclé et beaucoup de produits commerciaux.

Un arrosage régulier est nécessaire pendant les jours les plus chauds, d’autant plus que ceux-ci pousseront en plein soleil.

Si vous voyez que les feuilles commencent à se faner, il est impératif d’arroser lentement et en profondeur jusqu’à ce qu’elles se redressent. Vous pouvez également choisir d’ajouter de l’engrais toutes les deux à trois semaines.

Pour éviter une éventuelle attaque d’oïdium, gardez l’eau hors des feuilles et des vignes. Essayez de garder le sol humide (comme une éponge essorée) mais pas mouillé.

Les tuyaux de trempage sont une bonne option pour ce type d’arrosage , permettant une approche pratique pour le jardinier occupé.

UNE ONCE DE PRÉVENTION

À chaque étape de la croissance, il est important de garder un œil sur tous les ravageurs et maladies qui peuvent graviter vers vos vignes.

L’arme la plus importante de votre arsenal est un sol sain. Les courges, comme toutes les cucurbitacées, ont de nombreux ennemis sous la forme d’insectes ravageurs: punaises de la courge, foreurs de la vigne de la courge, chrysomèles rayées du concombre, altises et asticots du maïs de semence.

Un bug de la courge affamé.

Il est préférable d’éviter de laisser ces ravageurs atteindre vos vignes en utilisant des couvertures flottantes .

Vous pouvez également choisir d’utiliser votre propre pesticide biologique pour les garder sous contrôle. La terre de diatomées est une défense formidable contre la plupart des ravageurs.

La courge peut également être sensible à des maladies telles que la tache alternarienne, la tache septorienne, la pourriture noire, la brûlure gommeuse et l’oïdium.

L’oïdium recouvre presque complètement ces feuilles.

Les jardiniers ont également réussi à planter des radis autour du périmètre de chaque colline. De nombreux ravageurs qui aiment les courges détestent également les radis, et les radis sont un moyen de dissuasion bon marché. La plantation de compagnon à son meilleur!

Assurez-vous simplement de ne pas récolter ces radis et de leur permettre de grandir. Si vous le souhaitez, vous pouvez récolter les gousses après leur floraison et les ajouter aux salades.

POLLINISATION PARMI LES VIGNES

La première poussée de grandes fleurs qui s’ouvrent sera presque toujours des mâles.

S’il semble que vous ayez beaucoup d’abeilles et de papillons pour fertiliser vos fleurs, vous pouvez récolter certaines de ces fleurs vous-même, car elles sont comestibles (je reviendrai un peu plus à ce sujet plus tard, alors continuez à lire!).

Vous pouvez faire la différence entre une courge garçon et fille en soulevant sa jupe. Une fleur femelle a un renflement – une courge potentielle – entre la fleur et la tige, attendant juste la fertilisation. Les fleurs mâles poussent sur de longues tiges minces.

Pour atteindre leur taille maximale, les fleurs femelles doivent être soigneusement pollinisées. Si vous ne voyez pas beaucoup d’abeilles plonger dans et hors de vos fleurs, vous voudrez peut-être essayer un peu de jumelage.

Comment cela se fait-il?

Le meilleur moment pour commencer la pollinisation est vers midi, lorsque la fleur femelle est complètement ouverte. Suivez ces étapes pour donner un coup de pouce à votre squash:

  1. Jetez un œil à l’intérieur des fleurs de votre garçon, à la recherche d’une fleur qui est si mûre et pleine de pollen que si vous la touchez légèrement, le pollen adhérera au bout de votre doigt.
  2. Découpez doucement la fleur et portez-la soigneusement à la fleur femelle.
  3. Mettez la fleur mâle en contact avec la stigmatisation collante de la femelle au centre de sa fleur.

Bien que ce type de traitement pratique ne soit généralement pas nécessaire, cette étape supplémentaire peut augmenter votre récolte de courges, en particulier dans les régions urbaines où les abeilles et autres pollinisateurs peuvent être rares .

GESTION DE LA VIGNE

Si vous apprenez simplement à cultiver ces merveilleux produits comestibles, vous commencerez probablement à vous demander: «Qu’est-ce que tout ce non-sens à propos de la vigne envahissant le jardin?»

Je suis ici pour vous avertir qu’ils ne décolleront vraiment qu’en août – et alors vous feriez mieux d’être prêt avec un plan!

Lorsque les fruits commencent à apparaître, coupez les stolons des vignes. Cela encouragera la plante à mettre son énergie dans la culture des fruits, sans produire plus de vignes.

Les courges poussent généralement deux vignes principales qui partent dans des directions opposées. Chacune de ces vignes produira une vigne secondaire, qui produit également des fruits. Ces vignes secondaires feront également germer des vignes «tertiaires» que vous voudrez supprimer.

Pour éviter la propagation de maladies parmi vos vignes, ne les manipulez pas du tout lorsqu’elles sont humides.

Soyez très prudent lorsque vous manipulez les vignes à tout moment, car elles peuvent facilement se fissurer ou se briser et les systèmes racinaires peuvent être détruits par un déracinement accidentel. Les petits fruits devront également être protégés des chocs.

C’est aussi le bon moment pour enlever le feuillage autour du fruit s’il bloque le soleil. Enlevez pas plus d’une ou deux feuilles par plante. La vigne a toujours besoin de son système foliaire pour fonctionner de manière productive, vous ne voulez donc jamais défolier vos plantes plus que nécessaire.

LA RÉCOLTE TANT ATTENDUE

Les courges d’hiver ont une peau très dure, mais il leur faut un certain temps pour mûrir complètement. Laissez-les sur la vigne jusqu’à ce que vous ne puissiez pas appuyer sur votre vignette dans la peau, ce qui se situe généralement au moment du premier gel.

Pour les retirer, il suffit de couper vos fruits de la vigne et (si le temps le permet) de les laisser sécher au champ pendant une à deux semaines.

Dans les régions où le gel arrive rapidement, vous n’aurez pas le temps de le faire. Apportez quand même votre récolte et laissez-les prendre le soleil dans un endroit ensoleillé de votre maison, comme un rebord de fenêtre, pendant 2 semaines.

La courge doit être conservée à 55-61 ° F dans un espace sec. Ne lavez pas les courges récoltées, mais frottez simplement les saletés. Faites attention de ne pas manipuler la zone de la tige, mais plutôt de la tenir par le corps.

Une courge bien séchée, sèche et sans défaut peut être conservée dans une cave ou un autre garde-manger sombre pendant trois à six mois! Vous pouvez ensuite laver et préparer ce dont vous avez besoin pour manger lorsque vous êtes prêt à en profiter.

FAÇONS D’UTILISER LES EXTRAS

Vous avez trop de squash sur vos mains? C’est un problème merveilleux à avoir!

En tant que maman de six enfants, nous avons rarement ce problème. Mais nous essayons toujours de bénir nos voisins et amis avec des extras, surtout s’ils ont des imperfections et ne se conservent pas bien pendant l’hiver. Le partage est le meilleur moyen de les utiliser rapidement.

Heureusement, la courge est si polyvalente! Il peut être bouilli, cuit à la vapeur, cuit au four ou rôti. Vous pouvez le congeler et vous pouvez le faire pression. Vous pouvez le manger en soupe et en casserole, entier ou en purée. Et vous pouvez en faire une entrée, un plat d’accompagnement ou même un dessert.

Si vous êtes fan de graines de citrouille , vous serez heureux de savoir que tous les types de graines de courge d’hiver peuvent être préparés de la même manière! Ils font une collation croquante et riche en protéines pour les boîtes à lunch. N’oubliez pas de les utiliser également comme ingrédient dans les mélanges montagnards et les granolas.

FLEURS COMESTIBLES

Les fleurs de courge mâles sont une délicatesse savoureuse que vous pouvez préparer à la maison. Assurez-vous simplement de ne pas en prendre trop à la fois. Vous constaterez généralement qu’il y a beaucoup plus de fleurs mâles sur vos plantes que de femelles, de sorte que vos vignes peuvent probablement en épargner quelques-unes.

Récoltez les fleurs à midi, quand elles sont grandes ouvertes. Coupez chaque tige à environ un pouce de la fleur. Lavez doucement et bien en remplissant un bol d’eau froide et en les faisant tourner.

Les fleurs peuvent être conservées au frais au réfrigérateur dans un bol d’eau glacée jusqu’à ce que vous soyez prêt à les utiliser. Faites-les sécher dans une essoreuse à salade ou en les tordant entre vos doigts et étalez-les sur du papier absorbant.

Les fleurs sont excellentes battues et frites, mais elles font aussi de jolis petits sacs à main que vous pouvez farcir avec à peu près n’importe quoi. Voici l’une de mes préférées, et c’est une recette très simple: essayez des herbes fraîches hachées , un peu de zeste de citron , du sel et du poivre et de la ricotta. Tellement délicieux!

AUTRES IDÉES DE RECETTES

Les recettes de courges d’hiver sont abondantes et copieuses. Ils sont appropriés pour servir à tout moment de l’année, mais ils sont particulièrement les bienvenus pendant les mois les plus froids lorsque vous avez envie de quelque chose de chaud et de réconfortant qui vous comblera.

Vous pouvez farcir la courge d’hiver avec n’importe quel nombre d’ingrédients savoureux, mais cette recette de courge poivrée farcie aux pommes, aux noix et aux canneberges de notre site partenaire Foodal combine la douceur des fruits de saison avec les textures de noisette que nous associons aux vacances d’automne et en famille.

Les repas en une seule casserole sont si appropriés pour l’automne et l’hiver, lorsque vous êtes prêt à remplir une casserole et à allumer le four, ou à installer la mijoteuse sur le comptoir un dimanche après-midi. Offrez des saveurs profondes avec la courge poivrée en vedette dans ce cassoulet au poulet de The Gingered Whisk .

Il existe de nombreuses adaptations à ce traitement classique des citrouilles, du noyer cendré, du gland et d’autres beautés hivernales. Personnalisez cette recette de purée de courge de Foodal pour plaire à votre palais dans un certain nombre de variations de saveur. (Ce n’est pas seulement pour Thanksgiving – surtout lorsque vous cultivez le vôtre!)

Enfin, rien de plus décadent à l’automne qu’un dessert chocolaté préparé avec votre récolte maison. Essayez cette recette de tartes au chocolat à la citrouille avec une croûte de pépita de Vintage Kitty . Vous pouvez facilement remplacer la purée en conserve par une version maison, faite à partir de zéro.

LIVRES ET LIVRES DE SAVEUR

L’une des meilleures raisons de cultiver des courges d’hiver est qu’elles produisent une si grande quantité de délices comestibles! Une graine peut produire suffisamment pour faire une semaine de dîners pour une famille de quatre personnes. De quelle autre raison avez-vous besoin pour l’essayer?

Rempli de vitamine A stimulant l’immunité et de vitamine C toujours bonne pour la santé, sans parler des fibres alimentaires saines, je l’ai ajouté comme une option carbo complexe judicieuse pour compléter la plupart de nos repas familiaux. Non seulement ils sont bons pour vous, mais ils sont également délicieux – donc personne ne se plaint.

Quelle est votre façon préférée de profiter de cet incroyable ajout au patch végétarien ? J’aimerais entendre votre préparation préférée ou vos conseils de cuisine dans les commentaires ci-dessous! Et si vous vous demandez où se trouvent les courgettes et les courgettes , ce sont des variétés de courges d’été . Consultez notre guide de culture utile avec des conseils pour les cultiver ici .

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