Comment diagnostique-t-on le cancer de l’estomac?

Le cancer de l’estomac est rare par rapport aux autres types de cancer, mais il touche toujours plus de 20 000 Américains chaque année. Le risque de mourir d’un cancer de l’estomac avant l’âge de 75 ans est d’environ 1,36 % pour les hommes et de 0,57 % pour les femmes.¹ De plus, le taux de survie est d’environ 71 %. L’essentiel est : le cancer de l’estomac n’est pas une condamnation à mort.

Le cancer de l’estomac est plus facile à gérer et à traiter lorsqu’il est diagnostiqué tôt. Malheureusement, il est difficile à diagnostiquer et la plupart des gens ne savent pas qu’ils souffrent de la maladie jusqu’à ce qu’ils se soient propagés de manière significative et que la maladie soit assez avancée. Voici un bref aperçu du cancer de l’estomac et un guide complet sur la façon dont il est diagnostiqué.

Qu’est-ce que le cancer de l’estomac ?

Le cancer de l’estomac est aussi appelé cancer gastrique. Cela se produit lorsque les cellules de l’estomac commencent à se développer de manière incontrôlable. Il peut provenir de n’importe quelle partie de l’estomac et se propager dans tout le système gastrique et d’autres organes environnants.

Il peut provoquer un large éventail de symptômes, notamment :

  • La nausée 

  • Vomissement 

  • Petit appétit 

  • Perte de poids 

  • Indigestion 

  • Brûlures d’estomac 

  • Douleur abdominale

**entrée intégrée : cancer-de-l’estomac/signes-et-symptômes**

Le cancer de l’estomac est classé selon plusieurs facteurs, tels que son point d’origine et l’étendue de sa propagation.

Quatre des types les plus courants de cancer gastrique comprennent :

Adénocarcinomes 

Les adénocarcinomes représentent environ 90 à 95 % de tous les cancers de l’estomac.² Ils prennent naissance dans les cellules glandulaires de la muqueuse la plus interne de l’estomac (muqueuse). Ces cancers sont classés en deux types :

  • adénocarcinome diffus, qui se propage rapidement et est difficile à traiter 

  • adénocarcinome intestinal, plus facile à traiter

GIST (tumeurs stromales gastro-intestinales)

Les GIST prennent naissance dans la paroi interstitielle de l’estomac. Cependant, il convient de noter qu’ils peuvent provenir de n’importe où dans le système digestif. Les tumeurs peuvent également se développer dans d’autres parties et organes au-delà de l’estomac.

TNE (tumeurs neuroendocrines) 

Les tumeurs neuroendocrines commencent dans des cellules spéciales de l’estomac qui fonctionnent à la fois comme production d’hormones et comme cellules nerveuses. Les TNE peuvent se propager rapidement ou lentement en fonction de divers facteurs, mais ils ne se propagent pas à d’autres organes.

Lymphomes 

Les lymphomes peuvent provenir de différents organes du corps, y compris l’estomac. Cependant, le lymphome de l’estomac est rare et ne représente que 2 % de tous les lymphomes.

Comment diagnostique-t-on le cancer de l’estomac?

Il y a une forte probabilité de guérison d’un cancer de l’estomac s’il est diagnostiqué et traité tôt. Cependant, l’un des obstacles les plus difficiles à surmonter avec ce cancer est sa difficulté à diagnostiquer. Cela est dû en partie à sa propagation lente ; par conséquent, la plupart des symptômes sont soit très légers, soit n’apparaissent qu’à un stade assez avancé.

Heureusement, le diagnostic du cancer de l’estomac devient plus facile et plus précis grâce aux progrès de la médecine. Les tests de diagnostic courants du cancer de l’estomac comprennent :

Essais initiaux

Un diagnostic de cancer de l’estomac commence par un bref aperçu de votre état de santé général. Il s’agit d’examiner vos antécédents médicaux personnels et familiaux afin de déterminer la probabilité de développer un cancer de l’estomac. Les facteurs de risque tels que le tabagisme sont également pris en considération.

Votre médecin vous renseignera également sur les symptômes courants du cancer de l’estomac, tels que les douleurs abdominales et les ballonnements. Ils peuvent également effectuer un examen physique rapide pour rechercher toute anomalie. Enfin, ils recommanderont des tests avancés s’il existe un motif crédible de préoccupation.

Endoscopie supérieure

Une endoscopie haute est le test le plus couramment utilisé pour identifier le cancer de l’estomac. Il s’agit d’insérer un endoscope par la bouche et dans la gorge et l’œsophage dans l’estomac. Un endoscope est un tube fin et flexible équipé d’une lumière et d’une caméra.

L’endoscope permet au médecin de visualiser et d’examiner l’estomac et d’autres organes à la recherche d’anomalies telles que l’inflammation, les ulcères et les tumeurs. Il permet également au médecin d’obtenir des biopsies de tissus anormaux pour analyse via des tests de suivi.

La sédation est nécessaire avant de subir un test d’endoscopie haute. Cependant, il convient de noter que ce test ne peut pas détecter tous les types de cancer de l’estomac, ce qui rend indispensable des tests de suivi.

Échographie endoscopique (EUS)

L’échographie endoscopique utilise des ondes sonores pour examiner l’estomac et d’autres organes à la recherche de signes de cancer. Les ondes sonores peuvent pénétrer à travers les différentes couches de l’estomac, ce qui permet de mesurer sa propagation et d’élaborer un plan de traitement plus concis. Les ondes peuvent également atteindre des organes tels que le foie, les voies biliaires, le pancréas et la vésicule biliaire.

Biopsie

Une biopsie est un test de suivi qui vient après qu’une endoscopie haute trouve des preuves non concluantes de cancer de l’estomac. Il s’agit de prélever un petit échantillon de cellule du tissu affecté et de le tester pour la présence de cellules cancéreuses. C’est le seul moyen d’être sûr de la présence ou non d’un cancer.

Essais en laboratoire

Votre gastro-entérologue peut également recommander une série de tests de laboratoire pour aider à diagnostiquer le cancer de l’estomac. Ces tests peuvent inclure les éléments suivants :

Numération globulaire complète 

Un test sanguin pour le cancer de l’estomac implique une numération globulaire complète. Il peut déterminer le nombre et les différents types de cellules dans votre sang. L’anémie, ou un faible taux d’hémoglobine, est souvent le premier résultat anormal qui peut suggérer certaines pathologies hémorragiques, telles qu’une tumeur ou un ulcère, dans le tube digestif.

Tests génomiques avancés 

Les tests génomiques avancés sont utilisés pour examiner l’ADN et les mutations d’une tumeur cancéreuse. Les résultats aident les médecins à déterminer la cause et à élaborer un plan de traitement plus éclairé.

Test de la fonction hépatique

Le cancer de l’estomac se propage souvent au foie, compromettant son efficacité. Un test de la fonction hépatique est utilisé pour évaluer la fonctionnalité et les performances globales de votre foie.

Examen du panel sur la nutrition

La nutrition fait partie intégrante de votre santé globale, et certains nutriments peuvent aider votre corps à mieux faire face au cancer de l’estomac. Un examen par un comité nutritionnel peut évaluer votre apport nutritionnel et vous aider à adapter une alimentation saine.

Examens d’imagerie

Les gens se demandent souvent si un scanner peut être utilisé pour détecter le cancer de l’estomac. Heureusement, les tests non invasifs tels que les tomodensitogrammes peuvent non seulement diagnostiquer mais aussi stadifier le cancer de l’estomac. À cette fin, votre médecin peut recommander les tests d’imagerie suivants :

  • Imagerie par résonance magnétique (IRM) 

  • Balayage par tomographie par émission de positrons (TEP) 

  • Série gastro-intestinale supérieure 

  • Ultrason 

Quels médecins et spécialistes consulter

Le cancer de l’estomac est une affection complexe qui peut provenir de différents points et affecter plusieurs organes. Par conséquent, le diagnostic et le traitement de cette condition nécessitent la contribution de spécialistes dans divers domaines, notamment :

  • Gastro-entérologue spécialisé dans le tractus gastro-intestinal (qui comprend l’estomac et l’intestin grêle).  

  • Un oncologue médical spécialisé dans les médicaments qui traitent le cancer. 

  • Un oncologue chirurgical spécialisé dans les chirurgies qui traitent le cancer. 

  • Un radio-oncologue spécialisé en radiothérapie utilisant des rayons X à haute énergie. 

  • Radiologue spécialisé dans l’administration et l’interprétation des tests d’imagerie. 

  • Un pathologiste spécialisé dans l’administration et l’interprétation des tests de laboratoire.

Les autres spécialistes dont vous pourriez avoir besoin sont une diététiste, une conseillère, une pharmacienne, une infirmière en oncologie et une travailleuse sociale, selon vos besoins. L’équipe doit collaborer et se coordonner étroitement pour optimiser les soins et maximiser vos chances de guérison. 

La verité

Le cancer de l’estomac est difficile à diagnostiquer, mais un diagnostic précoce peut sauver des vies. Des tests réguliers sont essentiels, surtout si vous présentez un risque accru de développer un cancer de l’estomac en raison de conditions préexistantes ou d’antécédents familiaux. Il est également important de connaître les causes courantes du cancer de l’estomac afin de limiter vos risques de développer cette maladie plus tard dans la vie.

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